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¿Beber cuatro tazas de café al día es malo? probablemente no

Muchos de nosotros dependemos del café para tener ese impulso extra por las mañanas, y a veces durante el día, pero la pregunta es: ¿Beber cuatro tazas de café al día es malo?.

La revisión más completa de la evidencia sobre las consecuencias para la salud del consumo de cafeína acaba de ser publicada y posiblemente sea la respuesta ante nuestras dudas.

El café más potente de Estados Unidos

Una presentadora de noticias de Los Ángeles dijo durante este mes en respuesta al anuncio sobre: “El café más fuerte del mundo”, que ahora esta disponible en Estados Unidos. Su nombre es Black Insomnia, un guiño juguetón sobre la condición médica potencialmente debilitante que puede ser causada por el producto.

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El tono de la presentadora se desvaneció en el momento en que leyó sobre un medio especializado en café que avisa lo siguiente: “El sitio de Caffeine Informer dice que Black Insomnia es uno de los productos con cafeína más peligrosos”. Su sonrisa se desvaneció. Y agregó: “Oh tendré que tomarlo con moderación”.

Black Insomnia es en realidad el competidor más fuerte para el “café más fuerte del mundo.” Otro competidor que vende granos de café llamados Death Wish o en español Deseo de la muerte. Vienen en un saco negro con una calavera y huesos cruzados. En su página de Amazon, Death Wish afirma ser “el café más fuerte del mundo” y promete que lleva un “perfecto tueste oscuro, que te convertirá en el héroe de la casa u oficina”.

¿Cuánta cafeína se requiere para el heroísmo? ¿En qué punto el medicamento (conocido técnicamente como 1,3,7-trimetilxantina) se vuelve realmente inseguro?

La cafeína se produce en las hojas de las plantas y las semillas como un repelente de insectos y herbicidas. Se utiliza en los hospitales para revivir a los recién nacidos que dejan de respirar. Puede administrarse por vía intravenosa para inducir convulsiones. CNN advirtió contra el Black Insomnia: “Sólo una taza podría llevarte sobre el límite diario de cafeína”.

Para los adultos sanos, el número es de 400 miligramos por día, y proviene de fuentes como la Food and Drug Administration y el Consejo Internacional de Información sobre Alimentos. Cuatrocientos miligramos equivale a alrededor de cuatro tazas de café en el sentido antiguo de la frase, una taza de ocho onzas en un restaurante. Es más como una taza del tradicional café de Starbucks.

Cuando se trata de la cafeína, una droga que es parte de la vida cotidiana del 90 por ciento de los estadounidenses y una fuente de gran alegría -a veces el mejor remedio para despertar con energías- ese límite puede parecer menos una advertencia que un reto. Black Insomnia afirma tener 702 miligramos de cafeína en una taza de 12 onzas. Eso es alrededor de cinco veces más que una cerveza casera, y tres veces más que el dark roast de Starbucks.

Y ningún bebedor serio de café pararía en 12 onzas. Llena dos tazas con Black Insomnia y estás en 2,340 miligramos, o cerca de seis veces el límite.

Con opciones como esta ante nosotros, ¿de dónde proviene el límite de 400 miligramos, y con qué seriedad debe tomarse?

Esther Myers dice seriamente. Ella es un especialista en revisiones sistemáticas de investigación y durante el año pasado ella y sus colegas en el Instituto Internacional de Ciencias de la Vida, han estado trabajando en la revisión más exhaustiva de la evidencia sobre la seguridad de la cafeína hasta la fecha. Esta semana el equipo está presentando los hallazgos en Chicago en una conferencia llamada Experimental Biology.

Desde el sitio web Caffeine Informer

Myers explicó que el tan citado límite de 400 miligramos ha estado desactualizado por un tiempo. Procedía de la última revisión de la investigación, que fue realizada en 2003 por Health Canada. Sus colegas se sorprendieron al saber que había pasado tanto tiempo, y que incluso en el momento de la revisión no era realmente amplio. Así que hicieron una revisión sistemática, lo que significa que siguieron un protocolo completo y transparente definido por el Instituto de Medicina.

El equipo analizó más de 700 estudios sobre la seguridad de la cafeína en varios niveles y anotó si los efectos adversos a la salud ocurrieron por encima, por debajo o en 400 miligramos. Estos efectos en la salud abarcaban los dominios cardiovascular, musculoesquelético, reproductivo y de comportamiento. Y parece que para los adultos sanos, 400 miligramos es de hecho un límite diario seguro. Para las mujeres embarazadas, es más seguro usar 300 miligramos o menos.

Por encima de esos niveles el equipo encontró evidencia de vínculos a todo, desde la depresión y la disforia (desdicha general) a la ansiedad a la hipertensión a proporciones más altas de esperma con daño del ADN.

¿Eso significa que 500 miligramos al día es definitivamente inseguro?

-No -dijo Myers-. “Hay mucha variabilidad interindividual en cómo la gente responde a la cafeína. Esa es una de las brechas en la investigación. Necesitamos identificar mejor las diferencias e identificar a las personas que son más sensibles”.

El hallazgo más importante de esta investigación fue, aparentemente, lo poco que sabemos con certeza sobre esta droga que está a nuestro alrededor. El equipo de Myers destaca una necesidad particular de una mejor comprensión de cómo la cafeína afecta a los adultos que no son sanos. También hay mucho más por determinar acerca de cómo los efectos en la salud de la cafeína varían dependiendo de cómo, cuándo y con qué frecuencia se consume. No importa cuánto aprendamos acerca de la cafeína, incluso como una de nuestras drogas más estudiadas y consumidas, siempre habrá más preguntas.

Y esta revisión de la investigación también no miró a los beneficios de salud a menudo reportados de la cafeína a dosis bajas a moderadas. Así que la mejor dosis-guía por ahora es esta estimación amplia sobre lo que no se debe hacer.

Para la mayoría de la gente, 400 miligramos es casi seguro, pero no necesariamente bueno. El estadounidense promedio esta muy cerca de eso ya, consumiendo alrededor de 300 miligramos diarios.

Mi adverentica sobre llevar a mi casa un producto que se llama Black Insomnia o Death Wish, es leer más y comprar menos. Anote las dosis en todos los productos con cafeína y considere mantener el control. Tratar la cafeína generalmente más como una droga que como un desafío. En un ambiente alimentario saturado de cafeína, el camino más seguro para ser un “héroe de la casa u oficina” es como un ejemplo de moderación.

Referencias:

  1. World’s strongest coffee finally available in U.S., but beware of health risks“, AJC.com
  2. Death Wish Coffee Co.” Death Wish.
  3. FDA to Investigate Added Caffeine“, FDA.Gov
  4. Everything You Need to Know About Caffeine“, Food Insight.
  5. Systematic review of the potential adverse effects of caffeine consumption in healthy adults, pregnant women, adolescents, and children“, Science Direct.
  6. Effects of caffeine on human health“, Tandfonline.com
  7. Standards for Systematic Reviews“, National Academies.
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