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Científicos descubren nuevo vínculo entre el azúcar y el cáncer

Si eres amante del azúcar, es importante que conozcas sobre este nuevo descubrimiento. Hoy 19 de Octubre, celebrando el Día Contra el Cáncer de Mama, quisimos mostrarles esta noticia muy relevante en el campo de la medicina y la prevención del cáncer.

Después de nueve años de investigación, biólogos moleculares de Bélgica han descubierto que los azúcares estimulan el crecimiento tumoral, es decir, está vinculado con el cáncer. Sus resultados, publicados en la revista Nature Communications, ayudan a explicar un rompecabezas que los oncólogos han encontrado durante décadas, y pueden ofrecer algunas soluciones en la lucha contra el cáncer basadas en la dieta.

La mayoría de las células no cancerosas del cuerpo obtienen su energía mediante la respiración aeróbica, un proceso que consiste en descomponer los alimentos digeridos en moléculas utilizables y ricas en energía a través de una serie de procesos químicos, que requieren oxígeno y luego liberar dióxido de carbono como subproducto. Pero no las células cancerosas. Incluso cuando hay suficiente oxígeno disponible para descomponer la glucosa y usarla como combustible, las células cancerosas prefieren obtener energía de la fermentación del azúcar, que tiene un rendimiento energético inferior al de las reacciones químicas normales que usan las células. Este fenómeno se llama el “efecto Warburg”.

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Investigaciones sobre el azúcar y el cáncer

Los investigadores detrás del nuevo estudio observaron células de levadura en el laboratorio, y encontraron que su proceso de fermentación, el mismo que prefieren las células cancerosas, en realidad estimula el crecimiento del tumor.

Sus hallazgos sugieren que los genes causantes de cáncer más comunes, llamados proteínas Ras, alimentan tumores agresivos con su ingesta de azúcar. En resumen, el azúcar “despierta” las células cancerosas existentes, haciéndolas multiplicarse y expandirse rápidamente, de acuerdo con estos científicos.

“El consumo hiperactivo de azúcar de las células cancerosas conduce a un círculo vicioso de estímulo continuo para el desarrollo y crecimiento del cáncer”, escribió en un comunicado el autor principal del estudio y biólogo molecular belga Johan Thevelein, profesor de la Katholieke Universiteit Leuven.

Los biólogos creen que esta nueva comprensión de cómo interactúan el azúcar y el cáncer tiene “consecuencias radicales” para futuras investigaciones. Estudios previos han sugerido que los tratamientos del cáncer podrían explotar el diente dulce de las células con terapias dirigidas, y estos investigadores creen que sus hallazgos podrían ayudar a los oncólogos a crear nuevas estrategias dietéticas a medida para pacientes con cáncer también.

Los científicos advierten que aún hay más trabajo por hacer, ya que aún no están seguros de qué causa que las células cancerosas actúen de esta manera.

Referencia:

  1. Investigación sobre el cáncer y el azúcar“. Nature, 2017
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