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Científicos finlandeses fabrican alimentos a partir de electricidad

Un equipo de investigadores de Finlandia podría haber resuelto el hambre en el mundo. Los científicos sólo han producido una proteína de una sola célula de electricidad y dióxido de carbono, y puede ser desarrollado para su uso como alimento o pienso para animales. Las fuentes de energía renovables, como la solar, pueden utilizarse para producir la proteína. El producto final es una mezcla nutritiva de más del 50% de proteínas y 25% de carbohidratos, el resto consistente en grasas y ácidos nucleicos.

“En la práctica, todas las materias primas están disponibles desde el aire. En el futuro, la tecnología puede ser transportada a, por ejemplo, desiertos y otras áreas que enfrentan hambruna. Una posible alternativa es un reactor doméstico, un tipo de electrodoméstico que el consumidor puede usar para producir la proteína necesaria”, dijo Juha-Pekka Pitkänen, científica principal del Centro de InvestigaciónTécnica del VTT de Finlandia. El proyecto Food from Electricity es una colaboración entre VTT y Lappeenranta University of Technology (LUT).

El siguiente paso para los investigadores es la producción piloto para trabajar en mejorar la eficiencia, y probar la ampliación para uso comercial. Actualmente, la producción de un gramo de proteína dura alrededor de dos semanas, utilizando equipo de laboratorio que es, aproximadamente del tamaño de una taza de café. Pitkänen da un plazo de 10 años para que el producto se comercialice completamente.

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“Actualmente nos estamos enfocando en el desarrollo de la tecnología: conceptos de reactores, tecnología, mejora de la eficiencia y control del proceso. El control del proceso implica el ajuste y modelado de la energía renovable para permitir que los microbios crezcan lo mejor posible. La idea es desarrollar el concepto en un producto masivo, con un precio que disminuye a medida que la tecnología se hace más común. El calendario para la comercialización depende de la economía”, dijo el profesor Jero Ahola de LUT.

El avance tecnológico podría en una década no sólo proporcionar abundantes alimentos baratos y nutritivos a la gente en todo el mundo, sino también disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero mundial emitidos por la producción de ganado industrial. La producción de alimentos para animales también podría liberar tierras para otros fines, como la silvicultura.

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