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Alimentos

Culpa a tus genes por la adicción al café

Los genes pueden explicar por qué algunas personas son más sensibles a la cafeína

Algunas personas no pueden empezar el día sin una taza de café bien caliente (o dos, o tres). Ahora, los científicos han identificado un gen que podría explicar por qué algunas personas beben más café que otros.

Al observar las poblaciones de personas en los pueblos en Italia, los investigadores realizaron un estudio de asociación del genoma en el que se examinaron los marcadores de ADN y se identificó un gen llamado PDSS2 que podrían desempeñar un papel en el metabolismo de la cafeína. En el estudio, que fue publicado el jueves en la revista Scientific Reports, los investigadores preguntaron a más de 1.200 personas en Italia la cantidad de café que bebían y se comparó su consumo y los resultados genéticos con otra población de 1.731 personas en los Países Bajos.

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Ellos encontraron que las personas con una mayor expresión del gen PDSS2 también reportaron beber menos café. El gen se cree que regula la producción de proteínas que metabolizan la cafeína en el cuerpo, así informan los autores del estudio.

“La hipótesis es que las personas con niveles más altos de este gen están metabolizando la cafeína más lento, y es por eso que están bebiendo menos café”, dice el autor del estudio, Nicola Pirastu de la Universidad de Trieste en Italia. “Ellos necesitan beber con menos frecuencia, sin embargo aún tiene los efectos positivos de la cafeína, como el estar despierto y sentirse menos cansado”.

El estudio no es el primero en relacionar la genética con la propensión a beber más o menos café. Un estudio realizado en octubre 2014 en el que se analizaron los genes de más de 120.000 consumidores de café, encontró seis marcadores genéticos que se asocian con la capacidad de respuesta de una persona a la cafeína, como informa el medio TIME.

“El café, al menos hasta cierto grado, es protector de algunas enfermedades y puede predisponer a los demás, ya que es algo controvertido“, dice Pirastu. “Por lo tanto la comprensión de lo que está impulsando esto y cómo hacemos la elección de alimentos es muy importante”. El café se ha relacionado con una variedad de beneficios para la salud como las arterias sanas, un menor riesgo de diabetes tipo 2 y, potencialmente, incluso una vida más larga.

Pirastu añade que una de las vías en el cuerpo que metaboliza la cafeína y algunos medicamentos. “Conocer el genotipo de este gen puede también explicar por qué las personas reaccionan de manera diferente a los diferentes medicamentos”, dice.

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