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Alimentos

Marketing brillante: Gatorade orgánico ¿el último bombo para la salud?

  • El Gatorade Orgánico contiene la friolera de 29 gramos de azúcar por botella.

Las bebidas deportivas durante mucho tiempo han sido criticadas por los defensores de la salud que afirman, que para la mayoría de la gente, el agua es mejor que una dulce, bebida con sabor para la hidratación durante el ejercicio.

Ahora, el gigante de las bebidas deportivas Gatorade está lanzando una versión de la bebida orgánica certificada en los EE.UU., y el producto también llegará Canadá.

Es sólo el último ejemplo de una tendencia de marketing para atraer a los consumidores que exigen beneficios para la salud, dicen los críticos.

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“Hay una percepción en el mercado de que la palabra orgánico es igual a ser saludable”, dice Greg Wells, profesor de kinesiología en la Universidad de Toronto.

Pero advierte, que a menos que se haga una lista de los ingredientes básicos que son problemáticos en un producto, seguirá siendo una elección poco saludable. El Gatorade Orgánico sigue teniendo un alto contenido de azúcar – 29 gramos por botella de 16,9 onzas.

“Es un Marketing brillante”, dice Wells acerca de la nueva oferta. “Ellos mismos se están asociando con opciones más saludables incluso si, el ingrediente fundamental es todavía muy poco saludable.” Él describe esto de la versión orgánica como “el diablo disfrazado.”

Gatorade Orgánico: ¿Combustible orgánico para los atletas?

Gatorade, que es propiedad de PepsiCo dice que ha introducido una opción orgánica para satisfacer las necesidades de sus clientes.

“Hay una creciente demanda en el mercado de alimentos y bebidas orgánicos certificados y eso incluye lo que hemos escuchado de comentarios de algunos de nuestros atletas”, dijo el vicepresidente de Gatorade Brett O’Brien en un correo electrónico a CBC News.

En su catálogo para los medios de comunicación, Gatorade cuenta que su nueva bebida – llamada G Organic – contiene sólo siete ingredientes. Son fáciles de pronunciar: cosas como sabor natural orgánico, la sal del mar y caña de azúcar orgánica.

El catálogo ofrece información detallada sobre G Organic, el objetivo excluye el contenido de azúcar. CBC News tuvo que preguntar para obtener la cantidad indicada de 29 gramos.

La Heart and Stroke Foundation en los últimos años ha estimulado a los canadienses a limitar la ingesta de azúcares añadidos, a menos del 10 por ciento de sus calorías diarias totales – que se traduce en alrededor de 48 gramos para un adulto típico. Una botella de Gatorade orgánica proporciona más de la mitad del azúcar límite recomendado por día.

Recuerdas cómo los productos bajos en grasa no funcionaban

¿Recuerdas la manía de productos bajos en grasa?, Que nos vendía la idea de que podíamos excedernos en galletas sin grasa o con sabor a yogurt debido a la percepción que nos dieron de que de alguna manera: ¿eran buenos para nosotros?.

Resulta que a menudo aquellos alimentos contenían más azúcar para asegurarse de seguir siendo sabrosos. En consecuencia, la manía de los productos bajos en grasa nos ayudaron a ser más gordos.

Finalmente entendimos sabiamente sobre la publicidad de bajo contenido graso. Constantemente los vendedores están encontrando nuevas maneras de vestir sus productos alimenticios para darles un aura de salud.

“Hay tantas muchas de esas historias donde solo tratan de cambiar un poco”, dice Jean-Philippe Chaput, profesor de pediatría de la Universidad de Ottawa. “Ellos agregan vitamina D o vitamina C. ahora es magia, ahora es bueno.”

Recientemente McDonald’s lanzó una campaña publicitaria de televisión caro para promover su nuevos McNuggets de pollo sin conservantes. Los comerciales dicen: “Todos queremos lo mejor para nuestros hijos.”

Pero, conservantes o sin conservantes, promotores de la salud señalan que las piezas fritas y saladas de pollo siguen siendo una elección poco saludable.

Cuando se trata de Gatorade orgánico, tanto, Wells y Chaput dicen, ya sea regular o azúcar de caña en la versión orgánica en exceso es equivalente y no es saludable.

Cuando se le preguntó sobre las críticas, O’Brien de Gatorade respondió que “G Organic logra que los atletas alcancen un máximo rendimiento durante el entrenamiento y la competición.” Explica que la bebida deportiva es para ello, y proporciona una buena hidratación, energía a partir de la caña de azúcar orgánica, y los electrolitos.

Las bebidas de Gatorade también contienen sodio y potasio para ayudar a reemplazar los electrolitos perdidos durante el ejercicio.

Pero Wells dice que el 99,9 por ciento de la población no ejerce suficiente fuerza como para requerir el impulso adicional de azúcar y sodio.

Dice Gatorade que podría ser útil para el entrenamiento de los atletas de élite en el clima caliente a lo largo de 90 minutos. Y, en esos casos, la bebida orgánica sería una opción mejor que las versiones normales.

Esa meta Wells añade, para el resto de nosotros, orgánico o no orgánico, “no hay necesidad de ello.” En su lugar, es mejor un poco de agua.

No confíe en el bombo

El mercado ahora está lleno de una gran cantidad, cada vez mayor de productos alimenticios, que son comercializados por tener algún tipo de ventaja para la salud.

Chaput ha citado como un ejemplo, papas fritas que anuncian que no contienen colesterol. “No hay nada de colesterol en los chips de todos modos. Ellos sólo tiene que añadir eso para que así la gente piense que es saludable.”

El problema con este tipo de marketing es, no sólo que la gente podría estar cegada por un pequeño beneficio para la salud, incluso, podrían llegar a comer en exceso.

Galletas sin grasa Snackwells

snackwells-fat-free-cookies¿Recuerdas la manía de las galletas bajas en grasa cuando pensabas que eran la opción más saludable? (Nabisco)

Chaput dice que los estudios han demostrado que las personas tienden a comer más cuando piensan que un alimento es bueno para la salud – como galletas sin grasa durante la locura de bajo contenido graso.

“Al final, es más malo para usted porque se puede ganar peso con la afirmación de que se supone que debe ser sano.”

Wells dice que la estrategia de etiquetado de los productos alimenticios está dando lugar a confusión entre los consumidores: “que sólo intentan tratar de tomar buenas decisiones.”

Así, la próxima vez que estés apunto de comprar un producto alimenticio que incluye palabras de moda asociados con la salud, toma el tiempo necesario para investigar exactamente lo que está a punto de consumir.

Chaput dice que una medida de protección es comer los alimentos que sabemos que son bueno para nosotros, no importa lo que haga o no con su contenido. “Lo mejor es la verdadera comida y cocinar por nosotros mismos.”

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