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El 93% de la diversidad de semillas del mundo han desaparecido desde el siglo pasado

Si le das un vistazo a la agricultura moderna, encontrarás que muy poco de ella representa la forma en que las explotaciones se veían a principios de 1900. No sólo la tecnología ha cambiado significativamente, sino que las semillas actuales son sólo una fracción tan diversa como las que plantamos hace muchos años. De hecho, cuando se compara hoy con 1983, se notará que el 93% de las variedades de semillas de principios del siglo XX han desaparecido. La patente de hoy y la venta de semillas genéticamente modificadas tampoco ayudan mucho a la causa.

Disminución de las semillas

Si eras un agricultor que vivía en 1903, que tenía la opción de plantar 500 tipos diferentes de coles, 400 variedades de tomates, guisantes y por lo menos 285 tipos de pepinos. Una encuesta realizada por Rural Advancement Foundation International encontró cómo estos números se redujeron en un porcentaje tan alto casi tantos años. Por ejemplo, en 1983 sólo se podía elegir de 28 tipos de repollo, 25 tipos de guisantes, 79 tipos de tomates, y unas lamentables 16 variaciones de pepino.

Un fenómeno conocido como “consolidación de semillas” nos ha llevado a la era moderna, con empresas como Monsanto patentando semillas genéticamente modificadas y vendiéndolas a los agricultores. Debido a que el ahorro de ellas para plantar más tarde podría considerarse como una infracción de patentes, se creó un sistema de compra de rutina cada año, un gran salto de cómo los agricultores preparaban sus cosechas de un año a otro hace apenas un siglo.

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La Asociación de Consumidores Orgánicos estima que, a finales de 2013, Monsanto posee patentes para 1.676 diferentes semillas y plantas. Y ellos, junto con otras grandes corporaciones, se pueden encontrar en la parte superior de la jerarquía para muchas empresas que venden semillas. El Worldwatch Institute dice: “Con la rentabilidad de la semilla aumentando en los últimos 15 años, en gran parte debido a patentes y contratos, el dinero y el incentivo para que las instituciones públicas desarrollen nuevas variedades están disminuyendo. Los agricultores también están ahorrando menos semillas”. 

Recientemente se lanzó un documental que profundiza en este tema, y que los invitamos a ver. Se llama: ‘Seed: The Untold Story’

Referencia:

  1. 93 Percent of the World’s Seeds Have Been Lost” Health Impact News, Visto 2016
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