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Alimentos

Tomillo: Beneficios para la salud, Datos, Investigación

El tomillo es una hierba con diversos usos culinarios, medicinales y ornamentales. El tomillo es del género Thymus, siendo la más común Thymus vulgaris.

Las flores, hojas y aceite de tomillo son comúnmente utilizadas por las personas para el tratamiento de la enuresis nocturna, diarrea, dolor de estómago, artritis, cólicos, dolor de garganta, tos (incluyendo tos ferina), la bronquitis, la flatulencia y como diurético (para aumentar la micción).

Historia de tomillo

En el antiguo Egipto, el tomillo se utilizó para embalsamar. En la antigua Grecia el tomillo se utilizó como incienso en los templos – también se añadía comúnmente al agua del baño.

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De acuerdo con A Modern Herbal, publicado en 1931 y escrito por Maud Grieve (1858 a 1941), los romanos, utilizaron el tomillo como un queso y saborizante de bebidas alcohólicas, se cree que lo introdujeron en el resto de Europa. La Sra Grieve, un miembro de la Royal Horticultural Society con un conocimiento enciclopédico de las plantas medicinales, fundó la The Whins Medicinal and Commercial Herb School and Farm en Chalfont St. Peter, en Buckinghamshire, Inglaterra.

De acuerdo con la Georgetown University Medical Center, Hipócrates de Cos (460 a. C. – Tesalia c. 370 a. C.) , hoy conocido como “el padre de la medicina occidental”, menciona la prevalencia de tomillo como una hierba culinaria, que se cultiva en jardines y en el campo. En su documentado Corpus Hipocrático, mencionó usos terapéuticos del tomillo en el tratamiento de enfermedades y afecciones respiratorias.

Los beneficios potenciales del Tomillo para la salud

El aceite esencial de Tomillo Común (Thymus vulgaris) – normalmente se conoce Como “Aceite de tomillo” – Contiene 20-54% de timol.

Pertenece una clase de timol de origen natural, de compuestos conocidos como “biocidas” (Estas sustancias pueden destruir: organismos nocivos). Cuando Se utiliza el timo, junto con otros biocidas, como carvacrol, se adquieren fuertes atributos antimicrobianos.

Científicos de la Universidad de Manitoba, Canadá, escribieron en la revista International Journal of Food Microbiology, que el timol puede reducir la resistencia bacteriana a los medicamentos comunes como la penicilina.

A continuación se presentan algunos estudios que han analizado los usos médicos y los beneficios potenciales del tomillo, o sustancias Que se encuentran de forma natural, en la hierba.

1) Acné

Después de probar los efectos de la mirra, caléndula y tinturas de tomillo en Propionibacterium acnes, la bacteria que causa el acné, científicos de la Universidad Metropolitana de Leeds en Inglaterra encontraron que las preparaciones de tomillo pueden ser más eficaces que las cremas contra el acné.

Los investigadores informaron que, si bien las tres tinturas mataron a la bacteria dentro de los cinco minutos de exposición, el tomillo era, por mucho, el más eficaz. También descubrieron que la tintura de tomillo tenía un significativamente mayor efecto antibacteriano, que las concentraciones estándar de peróxido de benzoilo, el ingrediente activo que se encuentra en la mayoría de las cremas y ungüentos dirigidos a personas con acné.

La líder de la investigación, la Dra. Margarita Gómez-Escalada, dijo “El material vegetal está impregnado en alcohol durante días o incluso semanas para preparar una tintura. Este proceso extrae los compuestos activos de la planta. Mientras que el tomillo, caléndula y la mirra son alternativas a base de hierbas comunes a lavados antibacterianos para la piel estándar, este es el primer estudio que demuestra el efecto que tienen sobre la bacteria que causa la infección que conduce al acné”.

La dra. Gómez-Escalada y sus colegas dicen que ahora se necesitan más estudios para probar los efectos de las preparaciones de tomillo en la piel humana.

2) Combatir al mosquito tigre

El mosquito tigre, conocido por los entomólogos como Aedes albopictus (stegomyia albopicta), es originario de las zonas tropicales y subtropicales del sureste de Asia. Sin embargo, desde la década de 1990 se ha extendido a muchas otras partes del mundo y es un foco para la transmisión del virus del Nilo Occidental, el virus de la fiebre amarilla, encefalitis de San Luis, el dengue y la fiebre de Chikungunya.

Un equipo de la Universidad Nacional de Chungbuk en Corea del Sur informó en la Journal of the American Mosquito Control Association que una combinación de timol, alfa-terpineno, y carvacrol fue eficaz en matar las larvas del mosquito tigre.

3) La presión arterial alta (hipertensión)

Investigadores de la Universidad de Belgrado, Serbia, en la revista Plant Foods for Human Nutrition comentaron que un extracto acuoso obtenido de Thymus serpyllum L. (tomillo) reduce la presión arterial en un experimento con ratas de laboratorio.

Como las ratas tienden a tener respuestas similares a los humanos en situaciones de hipertensión, el equipo tiene la esperanza de que más pruebas puedan lograr confirmar el hallazso también en humanos.

En un extracto en la revista, los autores del estudio escribieron “Nuestros resultados indican que el extracto acuoso obtenido de Thymus serpyllum L. puede proteger contra la hipertensión en el modelo experimental de hipertensión esencial”.

4) La protección de las infecciones bacterianas transmitidas por los alimentos

Un equipo del Centro de Estudios de Animales y Ciencias Veterinariasen Portugal llevó a cabo un estudio para determinar la actividad antimicrobiana de los aceites esenciales extraídos de una serie de plantas aromáticas, como el aceite de tomillo.

Se informó en la revista Food Science and Technology International, que el aceite de tomillo, incluso en bajas concentraciones, mostró el potencial como conservante natural de los productos alimenticios contra varias bacterias transmitidas por los alimentos comunes que causan enfermedad en seres humanos.

Un estudio polaco publicado en Medicinal Chemistry encontró que el aceite de tomillo fue eficaz contra las cepas bacterianas de Staphylococcus, Enterococcus, Escherichia y géneros de Pseudomonas.

El aceite de tomillo fue probado junto con el aceite de lavanda. Los autores del estudio escribieron “El aceite de tomillo demostró una buena eficacia contra cepas resistentes a antibióticos de las bacterias probadas. El aceite de lavanda ha sido menos activo frente a cepas clínicas de Staphylococcus, Enterococcus y género Escherichia”.

5) Cáncer de colon

Un estudio encontró que los extractos de masilla Thyne (Thymus mastichina L.) pueden proteger de los cánceres de colon.

El equipo de científicos, de la Universidad Nova de Lisboa en Portugal concluyó en la revista Natural Product Communications que “la presencia de estos constituyentes identificados por la actividad de citotoxicidad guiada por el cáncer de colon indica que los extractos de timo mastichina L. pueden tener un efecto protector contra el cáncer de colon”.

6) El cáncer de mama

Investigadores oncólogos de la Universidad Celal Bayar en Turquía llevaron a cabo un estudio para determinar el efecto que el Tomillo Salvaje (Thymus serpyllum) podría tener sobre la actividad de cáncer de mama.

Ellos estaban buscando específicamente los efectos del tomillo salvaje en la apoptosis (muerte celular) y eventos epigenéticos en las células del cáncer de mama. La epigenética es el estudio de los cambios en la expresión génica causada por mecanismos que no implican alteraciones en la secuencia de ADN.

Se informó en la revista Nutrition and Cancer que el Tomillo Salvaje induce a la muerte celular en las células del cáncer de mama.

Los autores del estudio concluyeron que el Tomillo Salvaje “puede ser un candidato prometedor para el desarrollo de nuevos fármacos terapéuticos para el tratamiento del cáncer de mama.”

7) La infección por levaduras

El hongo Candida albicans es una causa común de la boca y las infecciones vaginales por levaduras. A menudo se conoce como “candidiasis”, las infecciones vaginales por levaduras son recurrentes en general.

Los investigadores de la Universidad de Turín, en Italia propusieron determinar qué efecto tiene el aceite esencial de tomillo sobre la Candida albicans en el cuerpo humano.

El equipo informó en la revista Planta Medica que el aceite esencial de tomillo mejora de forma significativa la muerte intracelular de la C. albicans.

8) La prolongación de la estabilidad de los aceites de cocina

La oxidación lipídica es un problema serio durante el procesamiento y almacenamiento de alimentos, que conduce a la pérdida de calidad, la estabilidad, la seguridad y el valor nutricional.

Los científicos del Instituto de Biotecnología Agrícola y de Alimentos en Varsovia, Polonia, llevaron a cabo un estudio para determinar si el extracto de tomillo podría prolongar la estabilidad del aceite de girasol.

El equipo almacenó aceites de girasol con extracto de etanol de tomillo en el nivel 1% añadido. Las muestras de aceite se almacenaron en la oscuridad a 4 ° C, 18 ° C, 38 ° C.

Los investigadores concluyeron en la revista “Technologia Alimentaria ACTA Scientiarum Polonorum” que “Los resultados muestran que el extracto de tomillo prolonga la estabilidad del aceite de girasol y que puede ser un potente antioxidante para su estabilización.”

9) problemas de la piel común

Los problemas dermatológicos son comunes en las zonas rurales y urbanas de los países en desarrollo. En las zonas más pobres del mundo, las preparaciones tradicionales de origen vegetal pueden ser, la única opción que tienen las personas como una alternativa a los medicamentos sintéticos.

Un equipo del Centro de Educación de Lepra y Dermatología y Centro de Formación de la Universidad de Addis Abeba, Etiopía, llevó a cabo un experimento, aleatorizado, controlado con placebo para evaluar los beneficios terapéuticos de una crema de extracto de manzanilla 10% y un aceite esencial de tomillo y una crema antimicótica 3% para las lesiones de eccema similares.

Los investigadores informaron en la Revista Internacional de Dermatology que el 66,5% de los tratados con aceite esencial de tomillo y la crema de hongos se curaron completamente, en comparación con el 28,5% que sólo lo vieron como un placebo. No hubo diferencia significativa entre la crema de extracto de manzanilla y el placebo.

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