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Ciencia

El Axolotl oculta en su ADN un gran secreto

El axolotl es una salamandra originaria de México que posee un increíble secreto, descubierto por el Instituto de Investigación de Patología Molecular. Y es que su genoma posee 32 mil millones de pares de bases, diez veces más que el número en el genoma humano y el más grande jamás secuenciado.

Los científicos han decodificado este genoma del anfibio mexicano con una curiosa sonrisa. Tiene 32 mil millones de pares de bases y está en peligro de extinción en la naturaleza, se ha criado en laboratorios y se ha estudiado durante más de 150 años. Tiene la capacidad notable de volver a crecer las extremidades amputadas completas con huesos, músculos y nervios; curar heridas sin producir tejido cicatricial; e incluso para regenerar los órganos internos dañados.

Esta salamandra puede curar su médula espinal aplastada, esta habilidad, que no existe en ningún otro animal, hace que sus genes sean de gran interés. Ahora los investigadores, utilizando una técnica de secuenciación genética para hacer su análisis y luego otra para “leerla”, han proporcionado a los investigadores las herramientas para estudiar y manipular los genes del axolotl. Su estudio aparece en Nature.

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“Las técnicas en este documento están a la vanguardia. Y la información que generaron es increíblemente exhaustiva para cualquier genoma, mucho menos uno tan grande”.

Ryan Kerney, un biólogo del Gettysburg College que ha publicado sobre genética de anfibios.

Este es el primer genoma de salamandra jamás secuenciado. La razón por la que tardó tanto es que tiene tantas partes repetitivas, según Elly M. Tanaka, científica principal del Instituto de Investigación de Patología Molecular o Institute of Molecular Pathology de Viena y autora principal del nuevo estudio. El estudio fue un gran esfuerzo computacional, requiriendo técnicas desarrolladas expresamente para este propósito.

“Queremos entender los enormes cambios en el ARN y las proteínas que las células producen para pasar de una célula adulta a una célula madre. ¿Cómo una lesión causa un cambio tan grande? No podemos entender eso sin saber cómo se usan las diferentes partes del genoma para cambiar el comportamiento de las células”.

Los investigadores han identificado algunos de los genes implicados en la regeneración y algunos genes que existen solo en el axolotl, pero aún queda mucho por hacer.

“La aventura recién está comenzando. Completar el genoma abrirá una gran cantidad de oportunidades en el estudio de cómo los organismos se regeneran. Estamos tan emocionados como la gente cuando decodificaron el genoma humano por primera vez”.