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Ciencia

El cambio climático ha cambiado el género de 99.8% de tortugas marinas bebés

Las tortugas cambian de sexo

Créditos de las fotografías: State of Queensland.

No es la primera vez que hablamos en Biobeneficios del cambio de género que pueden tener las tortugas si se exponen a ciertas condiciones. De hecho sugerimos que visites esta otra nota en la que un estudio demuestra que ciertos químicos de los plásticos pueden lograr que las tortugas cambien de sexo.

En esta nota hablaremos de un estudio que fue publicado en el día de ayer 8 de enero de 2018, en la famosa revista Current Biology, en este medio comentan que las tortugas marinas verdes que anidan en las playas de la isla cerca de la Gran Barrera de Coral en Australia, en el estudio lograron enterarse que las áreas que han sido más afectadas por el cambio climático, también han cambiado el sexo de las tortugas, en esas áreas las tortugas son hembras en un 99.8 por ciento.

En cambio en áreas donde las playas son más frescas, tan sólo un 65 por ciento son hembras.

Las tortugas cambian de sexo

La biología de las tortugas marinas es muy especial, las tortugas marinas verdes (Chelonia Mydas), en realidad no tienen un sexo determinado genéticamente, como sucede en otras especies como los mamíferos.

Los investigadores escribieron: “En las tortugas marinas, las temperaturas más frías producen más crías machos mientras que las temperaturas más cálidas producen más hembras”.

Así que bajo esta lógica, es normal que si un huevo de tortuga se encuentra en una arena más caliente, la tortuga será hembra, y si se encuentra enterrado en una arena más fría, será macho.

Detalles del estudio del cambio climático sobre las tortugas

En el estudio realizado en Australia, se analizó la temperatura pivote en la que una población representará un 50 por ciento de hembras y un 50 por ciento de machos, que se basa en la genética y varía según las especies e incluso los grupos de anidación individuales.

Las tortugas parecen apuntar a sus períodos de reproducción a veces cuando la arena es ligeramente más cálida que la temperatura de pivote, lo que resulta cambia tan sólo unos pocos grados y las tortugas bebés resultantes no serán solo hembras, sino que apenas veremos machos en el grupo.

Los cambios son atribuidos al cambio climático, el estudio fue realizado en la isla de Raine en Australia, donde se analizó el caldo de cultivo clave en este estudio, las arenas de la playa se han calentado desde la década de 1990, escribieron los investigadores, lo que probablemente explica el duro sesgo de hembras.

Probar que el cambio climático cambió a las tortugas

Los investigadores utilizaron una nueva técnica: que pretende estudiar las hormonas de las tortugas. Pero la parte más desafiente fue probar que el aumento de las temperaturas realmente cambió la población de tortugas.

Las tortugas no determinan su sexo de una manera tan obvia como los humanos; es decir que los investigadores no pueden definir el género de cada animal con mirar en medio de sus piernas. El método más sencillo no es ético, ya que tendríamos que abrir a cada tortuga, lo cual no tiene sentido, ya que es una población de tortugas en peligro de extinción.

Para entender la complejidad para definir el género de una tortuga, debemos saber que incluso una prueba genética no va arrojar ningún tipo de resultado sobre ello, ya que las tortugas marinas no llevan sus sexos en su código genético.

Sin embargo los investigadores encontraron que si tomaban muestras de plasma sanguíneo y lo llevaban a su laboratorio, podrían medir las diferencias hormonales para distinguir a las tortugas machos y hembras.

Conclusión sobre el estudio

No se puede llegar a una conclusión real de si el cambio de género de las tortugas afectará a la especie, así lo redactó el investigador.

Los machos se reproducen con mucha más frecuencia que las hembras, pero los investigadores no saben hasta qué punto el puñado restante puede compensar a todos sus hermanos desaparecidos. También es posible, escribieron los investigadores, que las hembras busquen parejas en climas más fríos del sur.

“Nuestro estudio destaca la necesidad de estrategias de gestión inmediatas para reducir las temperaturas de incubación en las colonias clave”, escribieron los investigadores, “para aumentar la capacidad de las poblaciones locales de tortugas para adaptarse al entorno cambiante y evitar un colapso poblacional o incluso la extinción”.

Referencias:

Estudio de las tortugas y el cambio climático“, Cell.com