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Ciencia

Británico podría ser el primero en el mundo en curarse del VIH

Este es un momento importante en la medicina, un hombre británico de 44 años podría ser la primer persona en el mundo en lograr curarse del VIH. Muestras de sangre tomadas al paciente mostraron que el virus era indetectable, teniendo ya declarada en enfermedad como VIH-positivo, y todo esto fue gracias a un tratamiento pionero diseñado para erradicar este virus.

La noticia ha recorrido todo el mundo, con la esperanza de ser la cura definitiva para muchas personas que portan esta enfermedad. Aunque es una luz en el camino, investigadores han advertido que es demasiado pronto para saber si el tratamiento realmente ha trabajado en combatir y curar al hombre, pero que la sorpresa es que el hombre ha presentado grandes progresos en su sanación.

El estudio que le realizaron a este británico forma parte del estudio RIVER, un ensayo de un régimen de tratamiento intensivo, diseñado para probar si es posible reducir los niveles de las células con el VIH en los cuerpos de las personas recientemente infectadas con VIH. Los investigadores esperan que el tratamiento pueda erradicar la infección por completo.

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Científicos británicos consideran que están en el “borde de una cura del VIH”. De hecho, el estudio se encuentra todavía en sus primeras etapas y no será capaz de describir a los participantes como “curados” hasta el amplio seguimiento ha tenido lugar. El investigador Profesor Sarah Fidler, del Imperial College de Londres, dijo que los participantes en el estudio serán seguidos durante cinco años para ver todo el progreso.

Estudio RIVER con la cura del VIH

El estudio RIVER tiene un significado detrás: ‘Research In Viral Eradication of HIV Reservoirs’ o “Investigación en la Erradicación Viral de las Reservas de VIH ‘. El ensayo se lleva a cabo por la Colaboración QUERUBE, un consorcio de equipos de investigación en el Imperial College, el King’s College en Londres, Universidad de Oxford y la Universidad de Cambridge, financiado por el NHS National Institute for Health Research.

El estudio está reclutando personas que fueron infectadas con el VIH dentro de los seis meses anteriores (la llamada “infección primaria”) El VIH puede haber infectado a un menor número de células en el cuerpo en este momento, así que en teoría podría ser más fácil de erradicar el VIH en este grupo de personas, o para detener la terapia antirretroviral sin provocar un rebote en los niveles de VIH.

Los participantes en el estudio reciben una combinación de 4 fármacos antirretrovirales que incluye el raltegravir, que se incluye ya que puede reducir los niveles de VIH en la sangre más rápidamente que otros antirretrovirales. El tratamiento antirretroviral agresivo iniciado durante la infección primaria se ha demostrado que permitir el tratamiento que ser detenido por completo, sin rebote viral, en torno al 15% de las personas en un estudio de cohorte francesa llamada Visconti.

Después de 22 semanas de tratamiento antirretroviral, los participantes en el estudio se asignaron aleatoriamente para continuar recibiendo el tratamiento antirretroviral de cuatro fármacos solos, o para recibir el régimen antirretroviral además una vacuna diseñada para mejorar la respuesta inmune a las células infectadas por el VIH. Los participantes en este brazo del estudio también reciben diez dosis de vorinostat, un fármaco que activa las células infectadas con el VIH.

Los resultados

La Colaboración CHERUB ha emitido un comunicado confirmando que el estudio RIVER presentará sus conclusiones en 2018. Hasta entonces, los investigadores hacen hincapié en que “aún no podemos afirmar si una persona ha respondido a la intervención o ha curado”.

Los investigadores señalan “una aclaración importante es que todos los participantes en el estudio se espera que no tenga VIH en la sangre debido a que están recibiendo terapia antirretroviral. Estos son los fármacos estándar que utilizamos para tratar el VIH. Esto significa que su sistema inmunológico se está recuperando y que no van a transmitir el virus”.

Referencias:

1- “British man might be first in the world to be cured of HIV after ‘breakthrough’ treatment“, Independent. 3/10/2016

2- “HIV cure possible after disease becomes undetectable in blood of British man“. Telegraph. 3/10/2016

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