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Las muertes por cáncer de ovario se redujeron en todo el mundo gracias al uso de píldora anticonceptiva

Las muertes por cáncer de ovario se han disminuido en todo el mundo, en gran parte debido al uso generalizado de la píldora anticonceptiva, según un importante nuevo estudio.

Otro factor es la disminución en el uso a largo plazo de la terapia de reemplazo hormonal (TRH), de acuerdo con los académicos italianos que llevaron a cabo el estudio, publicado en la revista líder sobre cáncer Annals of Oncology.

Al tiempo que tomar la píldora anticonceptiva hormonal durante cinco años o más protege a las mujeres del cáncer de ovario, cuando se hacen mayores, tomar hormonas en la mediana edad para aliviar los síntomas de la menopausia conlleva un riesgo. La caída en las mujeres que utilizan THS durante largos períodos de 10 años o más, a raíz de revelaciones sobre el riesgo de cáncer de mama y de ovario y las enfermedades del corazón en 2002, se cree que es un factor detrás de la caída de las muertes.

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Las muertes por cáncer de ovario se redujeron en un 10% en los 28 países de la Unión Europea entre 2002 y 2012, según el estudio. Hay variaciones sustanciales en el tamaño de la disminución entre países. En el Reino Unido, la disminución fue del 22%; mientras que en Dinamarca y Suecia, fue del 24%; pero en Hungría, sólo un 0,6%.

Las tasas de mortalidad disminuyeron en los Estados Unidos en un 16% y en Canadá en un 8%. En Australia y Nueva Zelanda se redujo en un 12%.

El efecto protector de tomar la píldora, se experimentó durante varias décadas más tarde. Más del 40% de las más de 4.000 muertes al año en el Reino Unido son en mujeres de más de 75. Las mujeres comenzaron a tomar la píldora en la década de 1960 en el Reino Unido.

HRT, sin embargo, se da generalmente a las mujeres en sus cincuenta años para ayudarles con síntomas severos de la menopausia, incluyendo sofocos, sudores nocturnos y dificultad para dormir.

La investigación sobre el cambio en las tasas de mortalidad fue dirigido por el profesor Carlo La Vecchia, de la Universidad de Milán, quien dijo que la diferencia entre los países europeos se niveló un poco cuando la píldora se hizo más generalmente disponible para las mujeres en los últimos años.

“Las grandes variaciones en las tasas de mortalidad entre los países europeos se han reducido desde la década de 1990, cuando hubo una variación triple en toda Europa desde el 3,6 por 100.000 en Portugal a 9,3 en Dinamarca“, dijo. “Esto es probable que sea debido a un uso más uniforme de los anticonceptivos orales en todo el continente, así como los factores reproductivos, tales como el número de hijos que una mujer tiene”.

“Sin embargo, todavía hay diferencias notables entre países como Gran Bretaña, Suecia y Dinamarca, donde más mujeres comenzaron a tomar anticonceptivos orales antes – a partir de 1960 – y los países de Europa del Este, pero también en algunos otros países de Europa Occidental y del Sur, tales como España, Italia y Grecia, donde el uso de anticonceptivos orales comenzó mucho más tarde y fue menos generalizado”.

“Este patrón mixto en Europa también ayuda a explicar la diferencia en el tamaño de la disminución de las muertes por cáncer de ovario entre la Unión Europea y los EE.UU., ya que muchas mujeres estadounidenses también empezaron a usar los anticonceptivos orales antes. Japón, donde las muertes por cáncer de ovario han sido tradicionalmente bajas, cuenta ahora con tasas más altas en las jóvenes que en EE.UU. o la UE – de nuevo, lo que refleja el uso de anticonceptivos orales poco frecuentes”.

Algunos de los países en los que el uso a largo plazo la TRH solía ser alta y ahora ha disminuido – ingreso de mujeres que optan por dar por sólo un par de años o no del todo – como el Reino Unido, EE.UU. y Alemania, son también países que han experimentado caídas marcadas en las tasas de mortalidad.

“El problema de la TRH no es el uso a corto plazo de dos a tres años para los síntomas de la menopausia”, dijo La Vecchia. “El problema es el uso a largo plazo de 10 a 15 años o más, que resultó ser injustificado”.

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