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Ciencia

Los investigadores hicieron un ratón transparente para ver el interior de su sistema nervioso

Los neurocientíficos han desarrollado una forma de volver a un ratón transparente, incluyendo sus músculos y órganos internos, iluminando las vías nerviosas que recorren todo su cuerpo.

El proceso, llamado uDisco, ofrece una forma alternativa para que los investigadores estudien el sistema nervioso de un organismo sin tener que cortar en secciones de sus órganos o tejidos.

Este proceso permite a los investigadores utilizar un microscopio para rastrear las neuronas en el cerebro de los roedores y su médula espinal hasta el final de sus dedos de los pies.

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“Cuando vi las imágenes en el microscopio que mis estudiantes estaban recibiendo, yo estaba como: Wow, esto es exorbitante”, dijo Ali Erturk, neurocientífico de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich en Alemania y uno de los autores del documento. “Podemos trazar la conectividad neuronal en todo el ratón en 3D”.

Los investigadores publicaron su técnica el lunes en la revista Nature Methods.

La técnica se ha llevado a cabo sólo en ratones y ratas, pero los científicos creen que podría ser usada algún día para mapear el cerebro humano. También dijeron que podría ser particularmente útil para estudiar los efectos de los trastornos mentales como la enfermedad de Alzheimer o la esquizofrenia.

Nuevo avance en el tratamiento de enfermedades nerviosas

Erturk y sus colegas estudian los trastornos neurodegenerativos, y están particularmente interesados en las enfermedades que se producen por lesiones cerebrales traumáticas. Los investigadores estudian a menudo tales aflicciones mediante el examen de las rebanadas delgadas de tejido cerebral con un microscopio.

“Esa no es una buena manera de estudiar las neuronas porque si se rebana el cerebro, se rebana la red”, dijo Erturk. “La mejor forma de verlo es mirar a todo el organismo, no sólo la lesión cerebral, pero más allá de eso. Tenemos que ver el cuadro completo”.

Para ello, Erturk y su equipo desarrollaron un proceso de dos pasos que hace que un roedor sea transparente, manteniendo sus órganos internos en buenas condiciones estructurales.

Los ratones que fueron utilizados estaban muertos y habían sido etiquetados con una proteína fluorescente especial para hacer partes específicas de su anatomía, resplandecientes.

En primer lugar, vierten el ratón en un vaso de alcohol para deshidratarlo. El agua actúa como un espejo y refleja la luz, por lo que necesita deshacerse de los músculos y tejidos del ratón.

Entonces se absorbe el ratón en un disolvente orgánico que disuelve sus grasas como un detergente para lavar platos.

Si bien los investigadores fueron absorbiendo el exterior de los roedores en alcohol y el disolvente orgánico, que estaban bombeando simultáneamente los líquidos a través de sus vasos sanguíneos para aclarar su interior.

Se tarda unos cuatro días para el ratón se vuelva transparente.

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