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Nuevo implante cerebral permite a mono paralítico volver a caminar

La tecnología va a pasos agigantados, como es el caso de este nuevo implante cerebral de alta tecnología podría ser la clave para ayudar al cerebro a comunicarse con los nervios dañados, al menos fue un éxito en los macacos rhesus. La neurocirujana suiza Dra. Jocelyn Bloch y sus colegas del Hospital Universitario de Lausanne probaron con éxito un dispositivo que puede permitir que los monos con daño en la médula espinal vuelvan a caminar.

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En el experimento, Bloch y sus colegas del hospital universitario trabajaron con un mono que tenía la médula espinal parcialmente cortada. Aunque no había nada malo en su cerebro o pierna, los nervios no podían comunicarse con el miembro para decirle a los músculos cuándo moverse. Cuando la Dra. Bloch colocó los electrodos en una parte del cerebro del mono, asociada con el movimiento de las piernas, y otro conjunto a lo largo de la médula espinal, debajo de la lesión, estas señales fueron capaces de evitar completamente los nervios dañados.

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Los electrodos están conectados a un dispositivo que emite señales cerebrales a través de una computadora, y luego de vuelta a la columna vertebral. En el anterior video explicando con detalles el experimento, se puede ver un macaco que va cojeando y evitando deliberadamente poner peso en la pierna, y luego vemos como comienza a caminar de repente en una caminadora con la pierna afectada.

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La nueva tecnología se basa en la investigación de extremidades protésicas. Ha salido a la luz muchos intentos en los últimos años para fabricar prótesis que puedan ser controladas por los pensamientos del usuario. Sin embargo, esta es la primera vez que esta tecnología se ha utilizado para evitar nervios defectuosos y reactivar una extremidad lesionada directamente. Los implantes ya se están experimentando como un ensayo clínico en humanos, para ver si el tratamiento es tan eficaz en los seres humanos como lo es en otros primates.

Referencia:

  1. Monkeys Regain Control Of Paralyzed Legs With Help Of An Implant“, NPR, Noviembre 2016
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