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Científicos encuentran la cura del ébola: anticuerpos de caballos

Científicos australianos han desarrollado un tratamiento eficaz, rápido y económico para el mortal virus ebola utilizando anticuerpos de caballos. El tratamiento posterior a la exposición con anticuerpos de caballos podría ser utilizado en el próximo brote de ebola, dijeron los investigadores.

“Este es un tratamiento rentable que se puede utilizar en países de bajos ingresos en África, donde las instalaciones de producción de equinos ya están en funcionamiento para la producción de antiveneno de mordedura de serpiente”, dijo Alexander Khromykh, profesor de la Universidad de Queensland (UQ) en Australia.

“Es la primera vez que se ha demostrado que los anticuerpos equinos funcionan eficazmente contra la infección por Ebola”, dijo Khromykh.

El mayor brote registrado de virus ebola se produjo principalmente en África occidental de 2014 a 2016, infectando a 30.000 personas y matando a más de 11.000, con casos exportados en Europa y América del Norte.

Una nueva esperanza contra el ebola

Khromykh dijo que esto llevó al desarrollo de anticuerpos monoclonales que se utilizaron en el Reino Unido para tratar a los trabajadores de salud infectados que regresan de África.

“Lo malo es que los anticuerpos monoclonales requieren una inversión considerable para la ampliación y la fabricación, y son caros”, dijo Khromykh.

Los anticuerpos equinos son una alternativa considerablemente más barata, ya que la capacidad de fabricación ya está en vigor en África. Los anticuerpos de caballos vacunados proporcionan una alternativa de bajo costo, y ya están en uso para la rabia, el botulismo y la difteria”, dijo.

El profesor Paul Young, que formaba parte del equipo de investigación de la UQ, dijo que el hallazgo ofrecía una gran esperanza como una opción de tratamiento rápido para los pacientes Ebola.

“Es un avance significativo en la forma en que pensamos en responder a las amenazas de la enfermedad urgente, y podría aplicarse al tratamiento de otras enfermedades infecciosas”, dijo Young.

“También es una opción mucho más apropiada para entornos con pocos recursos”, dijo.

El equipo de Khromykh ha desarrollado previamente una vacuna Ebola experimental hecha con un virus australiano llamado Kunjin, que también podría ayudar en la lucha contra el mortal virus Ebola.

Referencias:

  1. We May Finally Have a “100% Effective” Vaccine for Ebola” The Quint, Feb. 2017.
  2. Queensland-led team develops effective economical Ebola treatment” Universidad de Queensland, Feb. 2017.