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Consumir demasiada sal podría ocasionar daños en nuestro cerebro

Liderado por el profesor Costantino Iadecola

Durante varios años, hemos tenido la oportunidad de hacer notas en Biobeneficios, sobre todos aquellos problemas que puede ocasionar el exceso de consumo de Sal.

Por lo general el problema más notorio es la hipertensión arterial. Pero la situación puede ser aún peor, según un estudio realizado recientemente, en el cuál se indica que si llevamos una dieta con un alto consumo de sal, también podríamos estar haciendo daño a nuestro cerebro.

Detalles del estudio sobre la Sal y el daño a nuestro cerebro

El estudio ha arrojado unos datos importantes, sobre el daño que puede ocasionar el consumo excesivo de sal a nuestra memoria, además de problemas de pensamiento, la investigación se realizó en ratones.

Pero además de este estudio, en el pasado también se investigó el daño que podría ocasionar el consumo excesivo de sal en humanos. El mismo sugería una relación entre las dietas cargadas de sal y la salud cerebral.

El experimento realizado con Ratones

Para este estudio se utilizaron ratones, los cuáles consumían un máximo de 8 o 16 veces la cantidad de sal recomendada para su dieta.

En las primeras 8 y 12 semanas, los problemas que empezaron a sufrir los roedores se manifestaron, sufrían ciertas deficiencias en su pensamiento y memoria.

Se les hacía muy difícil el poder reconocer objetos que antes eran familiares para ellos. Además se les hizo la prueba de recorrer un laberinto, y no podían recordar donde quedaba su nido.

Los ratones usualmente, poseen una gran memoria, y estos obstáculos no deberían ser ningún inconveniente, ya que así se desenvuelven en su vida e interacción con el mundo.

Opiniones del líder del estudio

“Traducimos eso en humanos a actividades de la vida diaria, y eso es lo que llamaríamos deterioro cognitivo severo o demencia”.

El profesor de neurología y neurociencia, Costantino Iadecola, MD en Weill Cornell Medical College en la ciudad de Nueva York y líder del estudio de investigación.

Para ponerlo en perspectiva, lo que le ocurrió a los ratones sería como si a un ser humano, el deterioro mental fuese tan grande, que tuviese unos problemas de memoria severos a la hora de hacer actividades cotidianas como vestirse, cocinar, etc.

El profesor Iadecola asegura que la cantidad de sal consumida por los ratones fue extrema. Además sugiere que es entre 5 a 6 veces más, que la cantidad de sal que consume cada persona en estados Unidos.

Además agrega: “nadie sabe exactamente cuánta sal comen los estadounidenses, porque la mayor parte está escondida en alimentos procesados o en restaurantes. Estoy seguro de que está muy subestimado”.

Iadecola asegura que incluso si hubiesen realizado el estudio con una dosis un poco menor de sal, los ratones siempre hubiesen presentado ese deterioro.

“Sospecho que puedes tener un deterioro cognitivo de niveles aún más bajos de los que usamos”.

La sal se convertiría en un dato relevante para los pacientes con hipertensión

Este estudio, podría ayudar a que los pacientes cambien su dieta. Así lo explicó Pinky Agarwal, quien es MD, y un neurólogo, en EvergreenHealth en Kirkland, WA, y miembro de la Academia Estadounidense de Neurología.

Pinky Agarwal, además agregó: Cuando los médicos piensan en la sal y la salud del paciente, se centran principalmente en la presión arterial alta o la hipertensión, las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares.

“Si un paciente no tiene hipertensión, no hablamos de sal en absoluto”, dice Agarwal, que no participó en el estudio. “Este estudio proporciona una buena razón para que les preguntemos a todos sobre la ingesta de sal”.

¿Qué efectos provocó la sal en los ratones?

El profesor Iadecola explica como evolucionó la sal en el cuerpo de los ratones.

El exceso de sal en los animales, provocó una respuesta en el intestino delgado. De esta forma se produjeron grandes cantidades de Th17, lo cual es un glóbulo blanco que esta relacionado con el sistema inmunitario.

Esto llevó a un aumento en los niveles de otro componente del sistema inmune, una proteína llamada IL-17.

Ese fue un problema para los ratones, y probablemente también para los humanos. Cuando el cuerpo produce demasiada IL-17, ya no puede suministrar suficiente cantidad de una sustancia química llamada óxido nítrico, que es producida por las células que recubren los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de óxido nítrico caen, los vasos sanguíneos no se pueden relajar, lo que conduce a un menor flujo sanguíneo al cerebro.

“Se necesita óxido nítrico para que el cerebro funcione correctamente”, dice Iadecola.

Conclusiones del estudio

Este estudio podría ayudar a conocer que el exceso de sal podría producir en nuestro cuerpo, problemas de memoria y pensamiento. Por lo tanto es un paso importante a un cambio para que los doctores traten el mal de hipertensión.

“Esto muestra que las influencias dietéticas pueden tener un gran impacto en la demencia vascular”, dice Hafler, profesor y presidente de neurología y profesor de inmunobiología en la Facultad de Medicina de Yale.

La crítica más grande que podría tener el estudio hasta ahora, es que fue realizado con ratones y no con humanos, sin embargo en el pasado ya se ha demostrado que esto si nos afecta.

Los investigadores han realizado otros estudios anteriores en los que las dietas saladas están asociadas con la pérdida de la función cerebral, pero anteriormente se creía que tenía que ver más con la presión arterial.

La nueva investigación deja en evidencia el efecto negativo de la sal.

Referencias:

  1. High salt diet could also be bad for brain health, researchers find“, ABC.
  2. A Salt-Rich Diet Has An Unusual Effect On Your Brain“, Iflscience.
  3. Dietary salt promotes neurovascular and cognitive dysfunction through a gut-initiated TH17 response“, Nature.com