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Depresión

Serotonina: Los científicos desenmascaran el lado oscuro de la “hormona de la felicidad”

El líder de fármacos antidepresivos como el Prozac le dan un impulso a la serotonina, pero también parecen estar implicados en el desarrollo de la ansiedad en el cerebro

Es conocida como una de las “hormonas de la felicidad” y su descubrimiento en última instancia, condujo al desarrollo de los que fueron aclamados como antidepresivos, medicamentos milagrosos como el Prozac.

Pero, a pesar de ser prescritos como tratamiento para la ansiedad, estos fármacos ISRS diseñados para aumentar los niveles de serotonina en el cerebro tenían un efecto secundario extraño y misterioso. En algunos casos, las personas que inicialmente los tomaron se sentían más ansiosas o incluso se suicidaron.

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Ahora un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, ha encontrado que, contrariamente a la visión popular de que la serotonina no sólo promueve buenos sentimientos, sino que también tiene un lado oscuro.

Los investigadores en los EE.UU. le dieron una leve descarga eléctrica en las patas de los ratones y encontraron estas neuronas activadas que producen la serotonina en un área del cerebro conocida por estar involucrada en el estado de ánimo y la depresión.

Si se aumenta la actividad de estas neuronas también parece poner a los ratones ansiosos.

Haciendo uso de un equipo sofisticado para controlar los cerebros de los ratones, los científicos, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, mapearon lo que describieron como un circuito “esencial” de la serotonina impulsado “que rige el miedo y la ansiedad”.

El profesor Thomas Kash, uno de los investigadores, dijo: “La esperanza es que vamos a ser capaces de identificar un fármaco que inhiba este circuito y que la gente pueda tener por tan sólo las primeras semanas de uso de SSRIS para conseguir superar ese bache.

“En términos más generales, este resultado nos da una comprensión más profunda de las redes cerebrales que conducen a la ansiedad y el comportamiento del en los mamíferos”.

De acuerdo con el sitio web de NHS, los SSRIS son “por lo general el primer medicamento que se elige para combatir la depresión”, ya que “por lo general tienen menos efectos secundarios”.

“Estos pueden ser molestos al principio, pero por lo general van a mejorar con el tiempo,” dice.

Se dice que los “efectos secundarios comunes” de las drogas pueden incluir: “Se siente agitado, tembloroso o ansioso; sensación de malestar, mareos, visión borrosa, bajo deseo sexual, dificultad para alcanzar el orgasmo durante el coito o la masturbación; en los hombres, la dificultad para obtener o mantener una erección”.

Los investigadores estadounidenses dijeron que el siguiente paso era averiguar si existe el mismo circuito cerebral de serotonina en humanos.

“Es lógico que en humanos suceda lo mismo, ya que sabemos que los SSRIS pueden inducir a la ansiedad en las personas, y las vías en estas regiones del cerebro tienden a ser muy similares en ratones y seres humanos”, dijo el profesor Kash.

Sugirieron que los medicamentos existentes podrían ser capaces de bloquear los efectos que inducen a la ansiedad de serotonina.

“Tenemos la esperanza de identificar un receptor [en el cerebro] que ya está atacado por los medicamentos establecidos”, dijo el profesor Kash. “Uno de ellos podría ser útil para las personas que comienzan a tomar los SSRIS.”

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