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Descubrimientos científicos más impactantes que nos dejó el 2016

El 2016 fue un año fascinante en el campo científico, con descubrimientos que marcaron un nuevo paso en la búsqueda de nuevas respuestas y el surgimiento de más preguntas. Desde la astronomía hasta la antropología, en esta lista verán varios hallazgos muy interesantes y que vale la pena seguirles el rastro:

1- Un nuevo planeta en el Sistema Solar

Un nuevo planeta será agregado a la familia del sistema solar: Los científicos han descubierto un nuevo planeta enano que gira alrededor del sol en una región más allá de Plutón. Llamado 2014 UZ224, mide cerca de 530 kilómetros de diámetro y se encuentra a 13.700 millones de kilómetros del sol. Para la comparación, la luna más grande de Plutón, Charon, tiene aproximadamente 1.200 kilómetros de diámetro y alcanza una distancia máxima de 4.500 millones de kilómetros (7,3 mil millones de kilómetros) del sol.[1]

2- Donde vivieron los neandertales

Dentro de la Cueva Mayor en la sierra de Atapuerca (Burgos, España) en la Sima de los Huesos, se encontraron restos óseos  de un linaje evolutivo neandertal, relacionados muy de cerca con los neandertales. El descubrimiento estuvo a cargo de Juan Luis Arsuaga, Eudald Carbonell y Svante Pääbo, que fue publicado en Nature, en donde los científicos recuperaron ADN nuclear de dos muestras óseas y ADN mitocondrial de una de ellas. Con esto queda constancia de la importancia de la Sima de los Huesos en la historia de la evolución humana.[2]

3- Cola con plumas de un dinosaurio 

En un mercado en Birmania se encontró una pieza de ámbar que contiene un trozo de cola de dinosaurio, con sus plumas y huesos, que data de hace 99 millones de años. Se cree que fue parte de un celurosaurio, y gracias a un análisis químicos también descubrieron vestigios de hierro y hemoglobina atrapada en la pieza, es decir un poco de sangre del dinosaurio.[3]

4- Nuevo planeta habitable más cerca de la tierra

Este 2016 se descubrió el planeta Próxima b, que orbita alrededor de la estrella enana roja Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar, y se llegó a considerar como el planeta con mayor potencial para ser habitable y el más cercado a la Tierra. Quien estuvo a cargo del hallazgo fue el astrónomo Guillem Anglada-Escudé, encontrando el exoplaneta con comprobaciones durante un mes.[4]

5- Óvulos producidos en el laboratorio

Investigadores japoneses lograron producir óvulos de ratón a partir de células madre pluripotentes. Ellos explican cómo crearon esos óvulos a partir de células extraídas de embriones y de la punta de la cola de los animales. Fueron sometidos a fecundación in vitro y luego colocados en hembras de ratón para luego producirse la gestación.[5]

6- El vertebrado más longevo

En Groenlandia se descubrió que el tiburón Somniosus microcephalus es el vertebrado más longevo del mundo, con una esperanza de vida de 272 años y hasta 512 años, esto según los investigadores, analizado a 28 hembras de esta especie.[6]

7- Ondas gravitatorias dentro agujeros negros

Las ondas gravitatorias predichas por el científico  Albert Einstein en 1916, fueron descubiertas a principio del 2016 por el Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO), catalogándose como el hallazgo científico del año. Según los investigadores, detectaron una señal correspondiente a una onda gravitacional producida por la fusión de dos agujeros negros.[7]

8- Primer viaje en un avión solar alrededor del mundo

Solar Impulse 2 es un avión que trabaja con energía solar, este 2016 recorrió todo el mundo con los pilotos Bertrand Piccard y André Borschberg abordo, terminando su viaje en Abu Dhabi, luego de su vuelo épico de 26 mil millas. El viaje se realizó para que las aerolineas comerciales descubran formas alternativas de trabajar sin dañar al medio ambiente.[8]

9- Humanos fuera de África descienden de una sola migración

Según una investigación, se descubrió que los humanos modernos fuera de África descienden de una sola migración, esto gracias a un estudio sostenido por datos genéticos, y es que la población que dió origen a los seres humanos fuera de ese continente lo arriesgó todo para hacer un gran viaje hace unos 200.000 años, siguiendo con otras más luego de esta.. El estudio se logró secuenciado el genoma de 300 personas de 142 poblaciones normalmente no muy estudiadas en estudios de variación humana.[9]

10- La capa de ozono se está regenerando

Desde el descubrimiento del enorme agujero en la capa de ozono en el 2000, se había creído que seguía creciendo, pero este 2016 según un estudio de la revista Science, se observó que la capa se está regenerando 2,4 millones de kilómetros cuadrados. Los científicos lo atribuyen a una curación en las políticas internacional de reducir la emisión de los gases químicos en el ambiente.[10]

Referencias:

  1. New Dwarf Planet Found in Our Solar SystemSpace, Octubre 2016.
  2. Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos homininsNature, Marzo 2016.
  3. A Feathered Dinosaur Tail with Primitive Plumage Trapped in Mid-Cretaceous Amber” Current Biology, Octubre 2016.
  4. Is the Nearest Alien Planet Proxima b Habitable?Space, Agosto 2016.
  5. Reconstitution in vitro of the entire cycle of the mouse female germ lineNature, Octubre 2016.
  6. Eye lens radiocarbon reveals centuries of longevity in the Greenland sharkScience, Agosto 2016
  7. Detectan las ondas gravitacionales que predijo Einstein hace 100 años” National Geographic, Febrero 2016
  8. Solar Impulse celebrates the end of the round-the-world adventureSolar Impulse, Diciembre 2016.
  9. The Simons Genome Diversity Project: 300 genomes from 142 diverse populationsNature, Octubre 2016.
  10. Emergence of healing in the Antarctic ozone layer Science, Junio 2016