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Enfermedades

América se convierte en la primera región en eliminar el sarampión

Buenas noticias para América, ya que se han convertido en la primera región en librarse del sarampión, después de 22 largos años de vacunas, contra la enfermedad que continua infectando a decenas de miles de personas en el mundo, dijo la Organización Panamericana de la Salud este martes.

El hito fue confirmado después de que no se dieron casos de sarampión durante tres años en América, dijo la OPS.

“Este es realmente un hecho histórico”, dijo Carissa Etienne, directora de la OPS, que sirve como la Organización Mundial de la Salud (OMS) Oficina Regional para la región de América.

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A nivel mundial, el sarampión sigue siendo una causa principal de muerte entre los niños pequeños en el mundo en los países en vías de desarrollo.

Alrededor de 250.000 personas fueron infectadas con sarampión el año pasado, la mayoría en África y Asia, dijo la OPS.

Según la OMS, el virus que puede dar lugar a complicaciones mortales como la diarrea, deshidratación, infección respiratoria y la encefalitis muerte de aproximadamente 314 personas cada día.

El último brote de sarampión que se originó en América ocurrió en Venezuela en 2002, dijo la OPS.

Sin embargo, la región sólo fue declarada libre de sarampión este año.

Factores tales como los conflictos que dificultaban el acceso a algunas comunidades ralentizaron el proceso de verificación, dijo Merceline Dahl-Regis, presidente de un comité de expertos encargado de verificar la eliminación del sarampión y otras enfermedades en las Américas.

Justin Lessler, un experto en epidemiología de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de Salud Pública en Baltimore, dijo que los casos de sarampión importados todavía podría dar lugar a pequeños brotes en las Américas.

Vacunación contra el sarampión en Estados Unidos.

“La gente todavía necesitan ser vacunados para mantener la eliminación”, dijo.

Antes de una campaña de vacunación contra el sarampión en todo el mundo, comenzó en la década de 1980, la enfermedad causó 2,6 millones de muertes al año en todo el mundo – 12.000 de ellas en las Américas, según la OPS.

El sarampión es la quinta enfermedad prevenible por vacunación en ser eliminada en las Américas – después de la viruela en 1971, la poliomielitis en 1994, y de la rubéola y el síndrome de rubéola congénito en 2015, dijo que la OPS.

Referencias:

  1.  “Americas becomes first region to eliminate measles: health agency“,  Fox News. 28/9/2016.
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