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Un estudio demuestra que detener la rutina de ejercicios disminuye el flujo sanguíneo cerebral

Todos sabemos que podemos perder rápidamente la resistencia cardiovascular si dejamos de hacer ejercicio durante un par de semanas, pero ¿Qué impacto tiene el cese de ejercicio en nuestros cerebros? Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Maryland y La Escuela de Salud Pública de Investigadores, examinó el flujo sanguíneo cerebral en personas sanas, en buena forma física, adultos mayores (edades 50-80 años) antes y después de un período de 10 días durante los cuales se detuvieron todos sus ejercicios.

Con ayuda del uso de técnicas de imagen de resonancia magnética de sus cerebros, encontraron una disminución significativa del flujo de sangre de varias regiones del cerebro, incluyendo el hipocampo, después de haber dejado sus rutinas de ejercicio.

“Sabemos que el hipocampo desempeña un papel importante en el aprendizaje y la memoria y es una de las primeras regiones del cerebro que se reduce de tamaño de las personas con la enfermedad de Alzheimer”, dice el Dr. J. Carson Smith, profesor asociado de la kinesiología y autor principal del estudio, que se publicó en Frontiers in Aging Neurociencia en agosto de 2016.

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“En los roedores, el hipocampo responde al entrenamiento físico, aumentando el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y nuevas neuronas, y en las personas mayores, el ejercicio puede ayudar a proteger el hipocampo para que no se encojan. Por lo tanto, es importante, ya que las personas que dejaron de hacer ejercicio durante solamente 10 días mostraron una disminución en el flujo sanguíneo cerebral en regiones del cerebro que son importantes para mantener la salud del cerebro”.

Detalles del experimento al detener rutina de ejercicios

Los participantes en el estudio eran todos “Atletas master”, definidos como las personas entre las edades de 50 y 80 (la edad promedio fue de 61) que tienen al menos 15 años de historia en participar en ejercicios de resistencia y que recientemente han competido en un evento de resistencia.

Sus regímenes de ejercicio deberían implicar al menos cuatro horas de entrenamiento de resistencia de alta intensidad cada semana. En promedio estaban corriendo ~ 36 millas (59 km) a la semana o ¡el equivalente de un 10 Kilómetros al día!, No es sorprendente que este grupo tuviese un V02 máximo por encima del 90% de su edad. Esta es una medida de la tasa máxima de consumo de oxígeno de un individuo y refleja su estado físico aeróbico.

El Dr. Smith y sus colegas midieron la velocidad del flujo sanguíneo en el cerebro con una resonancia magnética, mientras aún estaban siguiendo su rutina de entrenamiento regular (en el pico de aptitud) y de nuevo hicieron lo mismo después de 10 días de no hacer ejercicio.

Ellos encontraron que en reposo el flujo sanguíneo cerebral disminuyó significativamente en ocho regiones del cerebro, incluyendo las áreas del hipocampo izquierdo y derecho y varias regiones que se sabe que son parte de la “red en modo automático” del cerebro – una red neural conocida por deteriorarse rápidamente con un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. Esta información se suma a la creciente comprensión científica de los efectos de la actividad física sobre la salud cognitiva.

“Sabemos que si son menos activos físicamente, son más propensos a tener problemas cognitivos y demencia a medida que envejecen,” dice el Dr. Smith. “Sin embargo, no se encontró ninguna evidencia de que las capacidades cognitivas empeoraron después de dejar de hacer ejercicio durante sólo 10 días. Pero el mensaje principal es simple – si usted deja de hacer ejercicio durante 10 días, al igual que usted perderá rápidamente su condición cardiovascular, también experimentará una disminución del flujo sanguíneo cerebral”.

El Dr. Smith cree que esto podría tener implicaciones importantes para la salud del cerebro en los adultos mayores, y apunta a la necesidad de más investigación para entender qué tan rápido se producen estos cambios, lo que podrían ser los efectos a largo plazo, y la rapidez con que podrían invertirse cuando el ejercicio se reanuda.

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