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Enfermedades

La diversidad Intestinal protege contra el asma

Los niños que desarrollan asma o alergias tienen una respuesta inmune alterada de las bacterias intestinales en las membranas mucosas, incluso cuando los bebés, según un nuevo estudio. Los resultados también sugieren que la defensa inmune de la madre juega un papel en el desarrollo del asma y las alergias en niños.

Los niños que desarrollan asma o alergias tienen una respuesta inmune alterada de las bacterias intestinales en las membranas mucosas, incluso cuando son bebés, según un nuevo estudio de la Universidad de Linköping, Suecia, y el Centro de Investigación Avanzada en Salud Pública, España. Los resultados también sugieren que la defensa inmune de la madre juega un papel en el desarrollo del asma y las alergias en niños.

“Los resultados confirman nuestra idea de que la flora intestinal (también conocida como el ‘microbiota intestinal’) al comienzo de la vida juega un papel durante el desarrollo de los síntomas de alergia. Creemos que la diversidad entre las bacterias contribuye al fortalecimiento de la defensa inmunitaria en las membranas mucosas. En nuestro estudio hemos visto diferencias en la respuesta inmune contra las bacterias intestinales en niños que posteriormente desarrollaron síntomas de la alergia”, dice María Jenmalm, profesora de alergología experimental en la Universidad de Linköping y una de los autores del estudio.

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Los investigadores investigaron en detalle la defensa inmune de las membranas mucosas frente a diferentes bacterias. Las membranas mucosas están presentes en las vías respiratorias y el tracto gastrointestinal, en las que entran en contacto con grandes cantidades de bacterias y virus. Las altas concentraciones de anticuerpos conocidos como “anticuerpos IgA” están presentes en las membranas mucosas. Se unen a los microorganismos que reconocen y actúan como una barrera, evitando que penetren en el cuerpo.

Los investigadores del nuevo estudio analizaron muestras de heces de los lactantes de un mes y nuevamente a los 12 meses. El primer año de vida tiene una profunda influencia en la forma en que la defensa inmune reacciona más tarde en la vida cuando fueron estimulados con bacterias, virus y alérgenos. Los investigadores identificaron las bacterias intestinales y se determinó si tenían IgA unidas a ellas o no.

“Los niños que posteriormente desarrollaron alergias tenían una fracción menor de anticuerpos IgA unidos a sus bacterias intestinales después de 12 meses en relación con los niños que no lo hicieron. Esta diferencia puede sugerir que la función de barrera de las membranas mucosas es menos eficaz en niños que posteriormente desarrollan alergias. La falta de IgA fue particularmente notable en los niños que desarrollaron asma durante los primeros siete años de vida”, dice María Jenmalm.

Los investigadores analizaron la composición de las bacterias en las heces y se utilizan métodos bioinformáticos para estudiar las diferencias en los anticuerpos IgA contra bacterias intestinales entre los niños sanos y alérgicos.

“Hubo claras diferencias en los tipos de bacterias a los que las defensas inmunitarias de los dos grupos de niños reaccionaron en contra. Estábamos interesados en tener en cuenta que estas diferencias, que eran claras en los bebés de tan sólo un mes. Esto nos sorprendió, ya que los anticuerpos IgA en los niños tan jóvenes provienen en gran parte de la madre, a través de la leche materna. por lo tanto, parece que la respuesta inmune de la madre y los anticuerpos que el niño recibe en la leche materna están conectados con el desarrollo de alergias. Esto es algo que queremos ver con más detalle “, dice María Jenmalm.

María Jenmalm ha dirigido el estudio junto con Alex Mira en el Centro de Investigación Avanzada de Salud Pública, en Valencia, España. La investigación ha contado con el apoyo financiero de donantes que incluyen el Consejo Sueco de Investigación, la Fundación Sueca del Corazón y Pulmón, y MINECO en España.

La nota fue realizada por Linköping Universitet. Editada y adaptada por Biobeneficios.

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