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Enfermedades

Los suplementos de calcio quizás no sean tan saludables para el corazón

suplementos calcio

Una nueva investigación sugiere que el calcio en nuestra dieta en forma de suplementos, pero dejando de lado los alimentos ricos en calcio, podrían tener un impacto perjudicial sobre el corazón.

El estudio no pudo demostrar que los suplementos ayudan o son la causa de los problemas del corazón, pero sus autores creen que el hallazgo debería ser suficiente motivo, para que los consumidores hicieran una reflexión.

“Cuando se trata de usar suplementos de vitaminas y minerales, especialmente los suplementos de calcio que se toman para la salud ósea, muchos estadounidenses creen que entre más se consume, es siempre mejor”, dijo la autora principal, la Dra. Erin Michos.

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“Sin embargo, nuestro estudio se suma al cuerpo de evidencia de que el exceso de calcio en forma de suplementos puede dañar el corazón y el sistema vascular”, dijo Michos en un comunicado de prensa de la Universidad Johns Hopkins School of Medicine en Baltimore.

Ella es la directora asociada de cardiología preventiva del Centro Ciccarone de la escuela para la Prevención de la enfermedad cardíaca.

Alrededor del 43 por ciento de los adultos estadounidenses toman un suplemento que contiene calcio, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos. Y más de la mitad de las mujeres mayores de 60 años toman suplementos de calcio para reducir su riesgo de osteoporosis.

En el nuevo estudio, el equipo de Michos analizó los datos por más de 10 años de pruebas médicas, en más de 2.700 adultos en un estudio de las enfermedades del corazón, financiado por el gobierno de EE.UU.. Los participantes tenían edades comprendidas entre 45 a 85, y se les preguntó sobre su dieta diaria y los suplementos que tomaron.

Los participantes también se sometieron a tomografías computarizadas destinadas a medir la calcificación de las arterias – un conocido factor de riesgo cardíaco.

Después de ajustar por factores que incluyen la educación, el ejercicio, el peso y el ingreso, la investigación mostró que las personas en el quinto superior en cuanto a la ingesta de calcio – de cualquier fuente – tenían un riesgo 27 por ciento menor de enfermedad cardíaca, en comparación con los del quinto inferior.

Sin embargo, esa estadística se veía en la ingesta total de calcio en las personas que tomaron el nutriente de los alimentos y / o suplementos.

Yendo un paso más allá, Michos y sus colegas separaron la ingesta de calcio por fuente.

Encontraron que las personas que tomaron suplementos de calcio tuvieron un aumento significativo en el riesgo de la acumulación de placa en las arterias, así como en sus probabilidades de enfermedad cardíaca, en comparación con las personas que no tomaron los suplementos.

El grupo de Michos cree que los resultados se suman a la creciente preocupación por los daños potenciales de los suplementos de calcio en comparación con el calcio de los alimentos. Los investigadores creen que las personas deben hablar con un médico bien informado antes de utilizar los productos.

Sin embargo, mientras que los suplementos de calcio pueden suponer un riesgo para el corazón, los alimentos que son naturalmente ricos en calcio no lo hacen – y pueden incluso ayudar a proteger el corazón, según los investigadores.

De acuerdo con la Fundación Nacional de Osteoporosis, los alimentos ricos en calcio incluyen la leche y muchos productos lácteos, brócoli, naranjas y frijoles, entre otros.

“Es evidente que hay algo diferente en cómo utiliza el cuerpo y responde a los suplementos en comparación con la ingesta a través de dieta que hace que sea más arriesgado. Podría ser que los suplementos contienen sales de calcio, o podría ser que tomar una dosis grande provoca que el cuerpo sea incapaz de procesarlo”, dijo el coautor del estudio John Anderson en el comunicado de prensa. Él es un profesor emérito de la nutrición en la Universidad de Carolina del Norte.

Michos añadió: “Sobre la base de esta evidencia, podemos decir a nuestros pacientes que no parece haber ningún mal en comer una dieta saludable para el corazón que incluya alimentos ricos en calcio, e incluso puede ser beneficioso para el corazón. Sin embargo, los pacientes deben realmente hablar de cualquier plan de tomar suplementos de calcio con su médico para resolver una dosis adecuada o si tan siquiera los necesitan”.

El Consejo para la Nutrición Responsable representa a los fabricantes de suplementos. En un comunicado, Duffy MacKay, vicepresidente de asuntos científicos y regulatorios en el CRN, se centró en el hallazgo “total de calcio”.

“Este estudio observacional ha demostrado que las personas con la ingesta de calcio total más alta de alimentos y suplementos dietéticos tenían el menor riesgo de calcificación de las arterias coronarias”, dijo. “Esto confirma la seguridad de los suplementos de calcio para la salud del corazón, lo que ha sido la conclusión de varios estudios a gran escala en los últimos años.”

Sin embargo, un especialista del corazón que revisó los nuevos hallazgos no estuvo de acuerdo. Dra. Suzanne Steinbaum, dijo la conclusión del estudio es diferente cuando el proyector se coloca en suplementos solos.

“Los suplementos de calcio durante mucho tiempo han sido cuestionados cuando se trata del desarrollo de enfermedades del corazón”, dijo Steinbaum, que dirige la Salud de la Mujer del Corazón en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. “Está claro que el exceso de calcio, es a menudo el resultado de la suplementación, puede ser peligroso para la salud del corazón.

“Los suplementos de calcio no deben ser considerados seguros simplemente porque podían ser adquiridos sin receta médica”, añadió. “El verdadero riesgo de enfermedades del corazón debe ser considerado y explorando opciones o alternativas.”

El Dr. Howard Selinger es presidente de medicina familiar de la Facultad de la Universidad de Quinnipiac Netter de Medicina en North Haven, Conn. Revisó el estudio y señaló que otros datos han sugerido que los suplementos de calcio podrían también aumentar las probabilidades de un paciente para los cálculos renales.

Debido a este riesgo y el riesgo potencial para la enfermedad cardiaca, “solo recomiendo a mis pacientes calcio en una forma natural – los vegetales de hojas verdes [entre más oscuro es el color verde es mejor] y los productos lácteos, según la tolerancia”, dijo Selinger.

La enfermedad coronaria mata a más de 370.000 estadounidenses cada año, según los Centros estadounidenses para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El estudio fue publicado en la edición del 10 de octubre de la revista de la American Heart Association.

Referencias:

  1. Calcium supplements could increase risk of heart disease, new study finds“, Baltimoresun.
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