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Estilo de Vida

¿Qué es mejor dormir o hacer ejercicio? en esta nota te lo explican los doctores

Cuando hablamos de salud, nos surgen muchas dudas, las respuestas a todas esas preguntas suelen ser absolutas.

Pero en el caso de dormir o hacer ejercicio, la respuesta podría ser mucho más compleja de lo que parece, en teoría uno necesita ambas cosas si quiere llevar una vida plena.

“No podría elegir entre las dos opciones”, dice Edward Laskowski, MD, residente y profesor de medicina física en la Clínica Mayo. “El sueño y el ejercicio son como la comida y el agua.”

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No sólo son necesarios, sino que es difícil obtener dosis saludables de uno sin el otro.

“Cuando se mira la investigación, la actividad física regular es importante para el sueño de alta calidad, y el sueño de alta calidad es importante para el rendimiento físico”, dice Cheri Mah, un investigador de la medicina del sueño en la Universidad de Stanford y la Universidad de California en San Francisco.

Pero cuando buscamos la respuesta para conocer cual es más importante, Mah a regañadientes decide escoger el sueño. “El sueño es fundamental”, dice.

Aunque las necesidades específicas varían de persona a persona, dice que la mayoría de la literatura científica sugiere que los adultos necesitan un mínimo de siete horas de sueño cada noche.

“Muchas personas piensan que pueden desempeñarse igual con menos horas, pero cuando haces la prueba, descubres que no estás rindiendo bien”, dice Mah. “Se acostumbran a sentirse cansados, y piensan que eso es lo normal”.

El sueño es la base sobre la cual una mente y un cuerpo sanos están parados, ella explica. De su función inmune a su estado de ánimo, energía, apetito y decenas de otras variables de salud, si esa base es vacilante, su salud sufrirá.

Sacrificar horas de sueño para hacer ejercicio

Pero supongamos que estás recibiendo tus siete o más horas cada noche. ¿Puede usted sacrificar algunas horas de sueño algunas veces a la semana para hacer ejercicio de forma regular? Sí, pero con advertencias, dice la Dra. Phyllis Zee, directora del Centro de Medicina Circadiana y del Sueño de la Northwestern University.

La regularidad es muy importante para el sueño reparador y sonoro.

Tener un desastrozo horario del sueño y jugar con las horas de despertar, y todos los ritmos circadianos de su cuerpo pueden ser golpeados.

No sólo nos sentiremos somnolientos en las horas impares, sino que también lucharemos para quedarnos dormidos por la noche, y nuestro apetito y energía fluctuará de maneras poco saludables, dice Zee.

Digamos que típicamente te vas a la cama alrededor de las 11:00 p.m. y te levantas a las 7:00 a.m. Zee dice que el punto medio de tu noche aterrizaría cerca de 3 a.m.

Mientras usted esté manteniendo su media de siete u ocho horas y ese punto medio caiga entre las 2 a.m. y las 4 a.m, Zee dice que está bien saltar una media hora de dormir por la mañana algunos días a la semana a favor del ejercicio o una visita al gimnasio.

No está bien: levantarse dos horas antes para asistir a una clase de yoga por la mañana o para encajar en un largo paseo en bicicleta.

“Incluso los fines de semana, usted quiere mantener esa regularidad de cuando te vas a la cama y cuando te levantas”, subraya Zee.

Su cuerpo no entiende lo que es un fin de semana, por lo que no reacciona bien si se apegan a un horario durante la semana de trabajo y adoptan un horario radicalmente diferente los sábados y domingos. Lo mismo ocurre con los días de entrenamiento.

Pero si usted no está a la altura de sus siete horas por noche, Zee, Mah y Laskowski dicen lo mismo: es hora de reorganizar su horario de una manera que haga espacio para un sueño adecuado y ejercicio regular.

Puede haber algunas excepciones para las personas con insomnio o para aquellos que no parecen dormir por la noche. Para ellos, el aumento a la misma hora cada día y la incorporación de ejercicio regular podrían ayudar a aliviar los problemas de sueño, incluso si significa sacrificar un poco de tiempo en el corto plazo.

Pero para el resto de nosotros, hacer tiempo para el sueño y el ejercicio puede llegar a cortar las actividades que no son tan importantes.

“Casi todo el mundo podía renunciar a 30 minutos al día de Internet o de televisión”, dice Mah. Tanto el CDC como la American Heart Association recomiendan un mínimo de 2,5 horas de ejercicio aeróbico de intensidad moderada cada semana.

Junto con sus más de siete horas de sueño, esas son las metas mínimas cuando se trata de descanso saludable y actividad física.

“Hay tantos beneficios únicos que cada uno tiene, es difícil separarlos”, dice Laskowski. “El verdadero peligro es que sólo hagas tiempo suficiente para uno de ellos”.

Referencias:

  1. Which Is More Important: Exercise Or Sleep?“, Fitness Republic.
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