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Estilo de Vida

¿Es cada vez mejor dormir más para su carrera profesional o trabajo?

Tradicionalmente, en el mundo empresarial moderno, el poco sueño obtiene a menudo un símbolo de honor.

Los jefes de alto perfil como la de Yahoo, Marissa Mayer, Indra Nooyi de PepsiCo y el de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, nos cuentan a todos la historia de como prosperan, con dormir tan sólo cuatro horas durante la noche.

Básicamente “el sueño es para los débiles” y cuanto más pronto se levante después de haber ido a la cama, mejor es la actitud entusiasta.

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Sin embargo, parece ser que en realidad lo que ocurre es todo lo contrario: ¿que entre más horas pases en la cama, mejor será su carrera?.

“Era insostenible. No pude hacer mi trabajo más”, una consultora de gestión de 23 años de edad, en una empresa corporativa grande así lo explica.

El problema era el sueño, o más bien la falta del mismo. Ella nunca había sido buena para dormir, pero a partir de su primer papel profesional eso la empujó al punto de ruptura.

“Fue un shock en comparación con la universidad. Las expectativas han aumentado y yo estaba haciendo malabarismos con un montón de bolas. Tuve un tiempo difícil para relajarme y desconectarme”, dice ella.

Mientras que ella se dormía fácilmente, se despertaba de nuevo sólo cuatro horas más tarde con su mente acelerada y no podía volver a dormir.

En el trabajo le resultaba difícil concentrarse y no podía producir tanto en el mismo tiempo. Los fines de semana se evita la socialización para tratar de recuperar las horas de sueño para volver a trabajar el lunes.

Al final ella pagó por llevar un curso de un día de sueño que dio a conocer sus técnicas para ayudar a hacer frente al problema, incluyendo ejercicios de respiración, tomar descansos cortos para desconectarse durante el día, así como el ejercicio regular.

La experiencia fue tan útil que le dijo a su empleador, que ahora está financiando algunas plazas con el curso para el personal. Ella cree que la gente debería ser más abierta acerca de cómo no dormir lo suficiente afecta a su rendimiento en el trabajo, a pesar de que no está dispuesta a que publique ya sea su nombre o empresa.

De hecho, las empresas raramente se preocupan por como duermen sus empleados.

Empresas que se preocupan por el sueño de sus empleados

Una excepción es la empresa de contabilidad PwC. Hace tres años, la empresa de primer orden incluye una sección sobre la importancia del sueño como parte de un programa de formación sobre la capacidad de recuperación.

El curso, que fue llevado por más 4.500 de su personal en Reino Unido, se centró en cómo mantenerse física y mentalmente bien mientras se hace un trabajo exigente, de ritmo rápido.

El nivel de interés era tan alto que hace 18 meses la empresa abrió el curso para toda su plantilla Reino Unido. Como parte de esto, se trajo a un experto especialista del sueño para ejecutar sesiones de consejos y poner el dormir de forma destacada en su intranet.

Es todavía demasiado pronto para medir el impacto de la formación, pero la regeneración anecdótica ha sido positiva y la empresa está evaluando opciones adicionales para ayudar al personal a mejorar su sueño, como aplicaciones y cursos de formación en línea.

“Aparte de hacer lo correcto, hay una ventaja comercial dura para esto. El sueño es absolutamente crucial para el rendimiento”, dice a Sally Evans, gerente senior de la diversidad y la inclusión y el bienestar de los empleados de PwC.

Algunos estudios de los beneficios del sueño

Sin embargo, mientras que los efectos perjudiciales de no dormir lo suficiente, afectan en el rendimiento laboral y la salud han sido bien documentados, hay mucho menos investigación sobre lo contrario: los beneficios de más horas de sueño.

Una excepción es un estudio de Stanford University School of Medicine, que encontraron en los jugadores de baloncesto a nivel universitario de élite fueron capaces de mejorar su desempeño en la cancha, aumentando su sueño de 10 horas por noche durante cinco a siete semanas.

En el Reino Unido, la investigación por la Rand Corporation, basada en datos de 21.822 empleados, se encontró que la productividad de los que dormían entre siete y ocho horas por la noche fue significativamente mejor que aquellos que dormían menos de cinco horas por noche.

Del mismo modo, un estudio reciente de más de 7.000 adultos en Estados Unidos encontró que las personas que reportaron dormir más también tenían un sentido general más alto de bienestar que los que dijeron que dormían menos.

Pero sin duda lo bien que se duerme es un asunto personal. ¿Es realmente apropiado para un empleador involucrarse?

El especialista del sueño y el insomnio Dr. Guy Meadows, el fundador de la consultora del sueño The Sleep School, dice que no se trata de forzar a la gente, pero dándoles la información que necesitan para “tomar la decisión correcta”.

“En el pasado dormir se refería como hacer trampa. La marea está cambiando. No se puede escapar de la riqueza de la investigación científica que muestra la privación del sueño es mental, emocional y físicamente dañina”, dice.

Empezó a correr un programa dirigido específicamente a las empresas después de varias empresas llegaron a él diciendo que las encuestas internas han puesto de relieve el sueño como un problema importante.

“La gente decía que estaban estresados y no podían terminar”.

Consejos del Dr. Guy Meadows para dormir mejor:

  • 1. Cada uno tiene un número diferente incorporado, genética de las horas que necesitan para dormir que van desde cuatro a 12 horas. La mayoría de las personas (90%) necesitan entre siete y ocho horas de sueño por la noche.
  • 2. Tómese un tiempo para sí mismo durante la jornada de trabajo, tener momentos para desconectarse.
  • 3. Establecer una alarma para ir a la cama.
  • 4. Dejar de ver programas y distractores hasta altas horas de la noche.
  • 5. No tengs su teléfono móvil en su dormitorio, la luz azul que emite reduce la calidad del sueño.

La consultoría, cuyos clientes incluyen a PwC, Lloyds, Unilever, Olympus, Ogilvy & Mather y el fabricante de batidos Innocent, pide inicialmente empleados para llenar detalles acerca de su sueño y luego se les da una puntuación para que sepan lo bien que lo están haciendo, antes de darles herramientas para mejorar el sueño.

Todos estos datos son anónimos y son compartidos sólo con el empleador como promedios.

Para las empresas, pagar para ayudar a mejorar el sueño de los empleados y evitar que se “funda” o cometa errores costosos hace que sea un “valiosa sentido”, argumenta.

Pero en un mundo cada vez más global, donde los empleados a menudo tienen que viajar o recibir llamadas desde el extranjero a horas intempestivas, puede consultar su correo electrónico de trabajo durante todo el día y son capaces de trabajar desde casa tan fácilmente como lo hacen en la oficina, ¿Es realista el ganar más horas de sueño?.

Las conclusiones finales:

Nancy Rothstein, quien es consultora y da conferencias sobre el bienestar del sueño a los empleadores, dice que es posible dormir bien, pero sólo si la cultura corporativa cambia en consecuencia y si más personas están dispuestas a hablar abiertamente sobre el tema.

Si un alto ejecutivo es quien envía mensajes de correo electrónico hasta la madrugada, durante varios días, entonces los empleados de niveles inferiores de la jerarquía se sentirá obligados a hacer lo mismo.

Dirigiéndose a esto, ella admite, es un proceso relativamente lento, con la idea de que el sueño es una cuestión nueva en las compañías, pero se cree que es “un ejecutivo imprescindible”.

“La cultura que hemos creado no es sostenible. Todo el mundo está llorando, no puedo seguir con esto”.

Para la consultora graduada en gestión, el cambio ha sido que ahora puede mantener al día con las demandas de su trabajo. Mientras que ella todavía tiene noches de insomnio, estos períodos ahora tienen una duración de tres noches no tres semanas.

“Y cuando suceda, no me voy a poner en modo de pánico. Sé que tengo las herramientas para lidiar con ellu,” termina diciendo ella.

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