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Estilo de Vida

Estudio: yoga y la meditación pueden reducir el estrés de las mujeres más desfavorecidas

El yoga, meditación y otros ejercicios de conciencia pueden aliviar los síntomas de la depresión y el estrés entre las mujeres desfavorecidas, según un reciente estudio de la Northwestern Medicine.

El tratamiento, en las poblaciones minoritarias desfavorecidas marginadas con problemas de salud mental, puede ser difícil debido a que “experimentan una gran cantidad de estigmas hacia los servicios de terapia tradicional”, como la medicación, dijo Inger Burnett-Zeigler, profesora psicóloga y asistente clínica de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Northwestern y la Escuela de Medicina Feinberg. “Estas personas tienen un alto nivel de necesidad y un bajo nivel de acceso a los servicios”.

Con esto en mente, Burnett-Zeigler dijo que quería explorar otras opciones para el tratamiento de los síntomas del estado de ánimo “fuera de la caja de herramientas regular”, y llamar “la atención acerca a las comunidades marginadas” para ver cómo funcionaban.

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Para encontrar los participantes elegibles, Burnett-Zeigler trabajó con la zona de North Health Services Corporation, un grupo de centros de salud calificados a nivel federal que atienden principalmente a personas de bajos ingresos, muchos de los cuales no tienen seguro de salud. Los proveedores de salud informaron que todos los pacientes de sexo femenino entre las edades de 18 y 65 años presentaban síntomas depresivos sobre el estudio. Carteles y folletos de publicidad del estudio también ayudaron a identificar a los participantes.

“No hablamos acerca de la depresión en los anuncios. Hablamos de estrés, salud y bienestar “, dijo Burnett-Zeigler. “Inicialmente, el plan era que los médicos nos refierieran a los participantes, pero la gran mayoría de los participantes eran mayoritariamente auto-referencia”.

Para Burnett-Zeigler, esto pone de relieve la dificultad que estas mujeres estaban experimentando.

“La clínica [donde se realizó el estudio] se encuentra en el lado sur de Chicago, y la violencia en la ciudad ha sido bien documentado en las noticias”, dijo. “Tenemos los participantes en nuestros grupos que se ven afectados directamente por la violencia”.

“También hay una gran cantidad de personas que pasan por situaciones: problemas con la familia, problemas con los hijos, problemas con cónyuges o problemas con el trabajo. Mucho de esto es el esperado estrés del día a día en combinación con la falta de acceso a la salud [cuidado]”.

Al inicio del estudio, los participantes 31 afroamericanas completaron las evaluaciones sobre la depresión, el estrés, el funcionamiento, el bienestar, la atención y el estigma de depresión. A lo largo de ocho semanas, las participantes asistieron a sesiones semanales de 90 minutos sobre el aprendizaje y la participación en técnicas de pensamiento.

“Entre ellas se incluyen la meditación sentada, un ejercicio de visualización exploración del cuerpo y un poco de yoga,” dijo Burnett-Zeigler, que tiene entrenamiento y experiencia en la entrega de las intervenciones basadas en la mente. “Ellas aprendieron acerca de la comprensión del sistema de respuesta al estrés fisiológico, para identificar los factores desencadenantes de estrés, identificar cómo su cuerpo responde al estrés al ser capaz de obtener un mayor control y ser más sensible que reactivo frente a los factores desencadenantes de estrés y la implementación de la comunicación la atención plena en sus vidas”.

Además de las sesiones semanales, se les pidió a las participantes involucrarse en prácticas de atención plena informales y formales diariamente. De las tres formales de atención plena se realizaron prácticas de yoga, la meditación sentada y escaneos corporales de las participantes, que se involucraron a escanear su cuerpo, dijo Burnett-Zeigler.

“Es realmente un ejercicio de visualización en la que los individuos son guiados a través de notas y sensaciones en cada parte de su cuerpo. Ellas pueden comenzar en su pie derecho, subir a su rodilla, luego a la pierna… sintonizarse a cualquier sensación, malestar o sentimientos que están teniendo en su cuerpo”, dijo sobre el ejercicio de exploración del cuerpo.

“Realmente ayuda a que las personas noten cómo el estrés y el malestar está registrando en su cuerpo”, agregó. “A menudo, no vemos la conexión entre la mente y el cuerpo y este ejercicio realmente ayuda a facilitar eso”.

Después de ocho semanas, las participantes mostraron “una reducción en los síntomas depresivos, reducción del estrés y un aumento en la atención”, dijo Burnett-Zeigler. Incluso las ocho semanas después de las sesiones de grupo semanales terminaron las participantes siguieron experimentando una reducción en los síntomas depresivos y el estrés, y un aumento de la atención plena.

Los resultados muestran que el uso de técnicas basadas en la mente, “son eficaces en la mejora de los resultados psicológicos”, dijo Burnett-Zeigler. “Estas son cosas que la gente puede practicar por su cuenta después de un curso de entrenamiento de ocho semanas. Es realmente potenciar a las personas a tomar estas habilidades y utilizarlas de forma continua”.

Hay muchos recursos disponibles basados en la conciencia de la gente fuera de las clases de grupo formal, según Burnett-Zeigler.

“Hay aplicaciones, sitios web, un montón de programas. Las personas pueden aprender por sí mismas”, dijo. “El punto principal aquí para llevar es darse cuenta de lo que está sintiendo, y darse cuenta de que haciendo una pausa, y ralentizando el tiempo suficiente para que pueda participar en una respuesta más consciente frente a una reacción”.

El simple acto de parar para tomar un balance de sus emociones realmente resonaban en los participantes.

“Ellos darían cuenta que estaban enojados o irritables y que conducen a un estado reactivo y mucho malestar psicológico y sentimientos de malestar y de ser abrumados”, dijo Burnett-Zeigler. “La manera de sobrellevar el estrés es hacer una pausa y reducir la velocidad.”

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