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Alimentos

¿Cuál es la comida que realmente puede mejorar su vista?

Muchas personas sufren un deterioro en la vista a medida que envejecen, pero ¿hay algo que podemos comer para mejorar la vista?, pregunta a Michael Mosley periodista de la BBC.

Mi vista nunca ha sido buena. He usado anteojos la mayor parte de mi vida y a medida que envejezco eso es una situación que sólo esperaba que empeorara.

Sin Embargo un equipo médico de confianza, me sugirió que tratara de tomar suplementos para mejorar mi vista, yo era escéptico, especialmente en que no soy fan de los suplementos.

No obstante me dirigí a encontrarme con el Profesor John Barbur de la City University de Londres para que pusiera mi vista a prueba. Estaba particularmente interesado en mi retina, la parte sensible a la luz de los ojos, y me hizo mirar fijamente una pantalla de ordenador en la oscuridad durante horas, las pruebas consistían en diferentes luces, fondos y medidas con precisión y las limitaciones de mi percepción a los diferentes colores, mi visión nocturna y mi detección de objetos débiles y pequeños.

También midió el nivel de protección que la zona más delicada de la retina – la mácula – tenía contra el daño de la luz azul y ultravioleta de alta energía.

Esta protección es, en efecto, una especie de protector solar natural que cubre las células de detección de luz, y se compone de “pigmentos maculares” amarillentos.

Los resultados de mis pruebas eran a la vez fascinantes y deprimentes. Mi detección de colores amarillo y azul era extremadamente pobre – algo que el profesor Barbur dijo que era probable por el resultado pinceladas de mi diabetes hace muchos años.

Mi visión nocturna y la percepción de los detalles también eran pobres en comparación con las personas más jóvenes – pero consistente con mi edad.

El equipo de confiaba, mientras me daba un suministro durante 90 días de píldoras de suplementos que se supone que ayudan. Contenían concentraciones de ciertos compuestos que se encuentran en las plantas de colores. Estos fueron extraídos de caléndulas, pero dos de sus principales químicos – luteína y zeaxantina – se encuentran también en una serie de cosas que comemos más comúnmente.


Sobre los batidos como suplementos

Un equipo en los Estados Unidos ideó una receta para un batido todos los días para nosotros que esperaban que podría suministrar un nivel similar de luteína y zeaxantina.

Era una embriagadora la mezcla de frutas y verduras como la col rizada y kiwi, junto con las grasas como el aceite de germen de trigo, leche y que ayudaba a la absorción de los compuestos clave.

Doce semanas más tarde, regresé a la Universidad de la Ciudad para ver si mi pastilla diaria había hecho alguna diferencia para mi vista. Los resultados sorprendieron incluso Prof Barbur. Hubo una mejora significativa en varios aspectos diferentes – mi percepción al color azul y amarillo, volvió a la normalidad y mi visión nocturna era mucho mejor. También se reforzaron los niveles de pigmentos maculares, mis protectores.

Los resultados fueron menos de una sorpresa para el profesor John Nolan, que fui a conocer en Waterford, en el sureste de Irlanda. Su equipo ha estado estudiando pigmentos maculares durante muchos años, y recientemente completó un ensayo de un año con más de 100 participantes en los que habían visto resultados similares a los míos.

Ellos encontraron que el aumento de la dieta con los tres pigmentos maculares – luteína, zeaxantina y meso-zeaxantina – dan lugar a mejoras significativas en la protección de la mácula delicada, así como una mejor vista.

También hay alguna evidencia de que tales suplementos pueden ayudar a retrasar o incluso prevenir, la degeneración macular relacionada con la edad (AMD) – la principal causa de pérdida de visión en el Reino Unido. Sin embargo, esto sigue siendo controvertido.

¿Deberíamos todos, entonces, estar tomando suplementos para proteger e incluso mejorar nuestra vista?.

Pues bien, la investigación muestra que sin duda los suplementos funcionan. Incluso para alguien como yo, que tiene una dieta relativamente sana con muchas frutas y verduras, y en cuya sangre los niveles de los compuestos no eran particularmente bajos, los suplementos ayudaron. Sin embargo, algunos investigadores creen que la dieta puede ser simplemente suficiente, si comemos las cosas correctas.

Tienen que realizarse más investigaciones sobre las mejores fuentes dietéticas de cada uno de los tres pigmentos maculares.

La luteína es un compuesto de color amarillo hecho solamente por las plantas. Ellas lo hacen con el fin de absorber la luz azul, como parte de su mecanismo para captar la energía de la luz solar a través de la fotosíntesis. Los animales lueg loo obtienen de comer plantas – buenas fuentes de luteína son las coles rizadas de color verde y espinacas, o las yemas de los huevos de color amarillo.

Se utiliza como un suplemento para alimentar a los pollos criados industrialmente para que sus yemas sean de un color amarillo más atractivo (y, al ser liposoluble, se acaba convirtiendo en su piel y la grasa amarilla también).

La zeaxantina es otro compuesto amarillo, casi idéntico a la luteína, hecho por las plantas para absorber la luz. Es la sustancia química que da al maíz, pimientos y azafrán su color amarillo.

Meso-zeaxantina es una forma de la zeaxantina que no se encuentra generalmente en las plantas, pero está en el cuerpo de la luteína. Se necesita más investigación para determinar que es eficiente es este proceso.

Se encuentra en algunos peces (en particular en las pieles), pero en los suplementos que contienen extracto de caléndula, parece que el procesamiento industrial al que las caléndulas se someten puede crear meso-zeaxantina (y se ha encontrado que en algunos suplementos-extracto de caléndula, incluso cuando no aparece en la etiqueta).

Nuestros voluntarios tomaron el batido que contiene cantidades de fuentes vegetales calculadas para darles un impulso de luteína y zeaxantina, efectivamente, aumentar sus niveles de luteína, pero no su zeaxantina.

Es evidente que aún queda trabajo por hacer para perfeccionar la receta. Por lo tanto, esto podría ser una rara ocasión en que, dado el estado actual de la investigación, podría terminar en el lado de los suplementos – especialmente para aquellos que no comen la mayor cantidad de verduras de hoja verde como deberían, y para las personas mayores (que absorben nutrientes menos eficiente).


Sin embargo, para todos aquellos cuyas madres y abuelas les dijeron que las zanahorias mejorarían su visión el mensaje es el siguiente – aunque la luteína, zeaxantina y meso-zeaxantina son todos los productos químicos conocidos como “carotenoides”, y las zanahorias le deben la parte amarilla de su color a ellos, estos compuestos clave en particular se encuentran principalmente en las partes verdes de las plantas por encima del suelo.

Por lo tanto, si desea mejorar su vista, me temo que mascar verduras de hoja verde (Untadas con algo de grasa para ayudar a absorber estas sustancias químicas solubles en grasa) va a hacer mejor el trabajo.

Michael Mosley presentó en el programa Trust Me, Im a doctor que se transmitió el Jueves 8 de septiembre en BBC Two a las 20:00. Adaptado por: Biobeneficios.