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Enfermedades

Algunos lugares para pasar las vacaciones benefician a los viajeros para evitar el Zika

En Estados Unidos, tienen a los funcionarios del gobierno advirtiendo a las mujeres embarazadas, el evitar ir a sitios como Miami Beach, además de Puerto Rico, y algunos amantes del sol están luchando desesperadamente por lograr tener unas vacaciones libres de Zika. Poco a poco el Zika ha dejado algunos otros destinos turísticos sin capitalizar.

Los viajeros expertos dicen que las familias preocupadas por Zika están buscando sitios como Arizona y el sur de California para tomar el sol, junto con lugares de clima más fresco, como Nueva Inglaterra y Canadá.

El virus Zika se transmite a través de mosquitos o por medio de relaciones sexuales con una persona infectada. En las mujeres embarazadas, una infección de Zika puede causar defectos de nacimiento graves, incluyendo microcefalia, donde los bebés nacen con una cabeza peligrosamente pequeña. En otros, puede generar la Guillain-Barré, lo que puede causar parálisis temporal y en casos raros, la muerte. Ese fue el caso a principios de este mes de un hombre de entre los 35 y 45 años de edad que murió en Puerto Rico después de haberse infectado.

Teniendo en cuenta estos antecedentes, muchos aspirantes a turistas no quieren correr el riesgo.

Mejores lugares sin Zika donde pueden vacacionar

Jen LeFante y su marido Chris están esperando su primer hijo en marzo. La pareja de New Jersey había querido escapar a Puerto Rico o a los Cayos de Florida para relajarse antes de que llegue el bebé.

“Pero parece que cada destino de viaje que elegimos está en la lista Zika,” dice ella.

En su lugar, están haciendo una serie de pequeños viajes, incluyendo viajes al norte del estado de Nueva York y Vermont.

“Me gustaría mucho más estar en una playa”, dice LeFante.

Bermuda se ha convertido en un punto, para grupos se mueven para realizar reuniones y convenciones allí, desde las islas del Caribe, de acuerdo con Glenn Jones, director de relaciones públicas y Autoridad de Turismo de las Bermudas.

“Esa ha sido una bienvenida y un impulso inesperado a nuestro negocio este verano”, dice Jones.

Sin embargo, la isla de la costa de las Carolinas ha sido cuidadosa con la forma en que maneja la situación. Educar a los turistas que preguntan acerca de la ausencia de Zika está muy bien, pero no esperes una campaña de marketing alrededor de ello.

“Hay un equilibrio delicado allí”, dice Jones. “No buscamos de forma proactiva sacar provecho de esto.”

Ingrid Kessler se va de vacaciones cada pocos años con 10 miembros de la familia, que abarcan tres generaciones. La aventura de este año estaba prevista para la Riviera Maya en México. Pero con dos miembros del grupo apunto de tener hijos – y miembros de edad avanzada con sistemas inmunes comprometidos – el plan fue desechado debido al Zika. Y El Parque Nacional Banff de Canadá fue considerado brevemente como una alternativa, pero el grupo quería pasar un tiempo en la playa y la oportunidad de practicar el buceo. Así que Bermuda ganó.

Tales cambios preocupan a los funcionarios de turismo en destinos con Zika.

Miami es el primer punto en la parte continental de EE.UU., donde el virus ha sido transmitido por la picadura de mosquitos. La industria del turismo tiene mucho en riesgo. Más de 15,5 millones de personas hicieron visitas durante la noche a Miami y las playas cercanas en el año 2015, con un impacto de $24,4 millones de dólares en la economía local, de acuerdo con cifras de la Convención y Visitantes del Gran Miami.

Algunos de los negocios es probable que se vayan a otra parte.

Las agencias de viajes en algunos otros destinos, ya dijeron que no tienen pruebas de una conexión de Zika con su crecimiento o eran reacios a hablar sobre el tema, por temor de que pudieran ser percibidos como oportunista en la miseria de otra persona. Pero índices sobre los desplazamientos han salido a la superficie, incluso en la normativa reguladora de las empresas que cotizan en bolsa.

La respuesta de los hoteles afectados

James Mürren, CEO de MGM Resorts International, dijo recientemente que Las Vegas se estaba beneficiando de turistas que querían estar lejos de la Florida.

“Por muy triste que sea la situación es en la Florida, no quiero beneficiarme de ello como resultado de eso, pero puedo decir que estamos viendo un repunte en el tráfico aéreo y para dirigir el tráfico, incluso en el último par de meses,” dijo Mürren el 4 de agosto.

Que ha perjudicado a una parte particularmente popular de los viajes de negocios: lunas de miel y las llamadas babymoons, viajes antes de la llegada de un nuevo hijo. Para esos destinos con advertencias Zika, ha habido una pérdida significativa en los negocios.

Durante la primera mitad de este año, la tasa de ocupación hotelera promedio en Puerto Rico se redujo de 78,6 por ciento a 74,8 por ciento, según STR, una empresa que realiza el seguimiento de datos de hoteles. Mayo fue particularmente devastador la ocupación cayó a un 67 por ciento.

El hotel de lujo Belmond La Samanna en San Martín perdió $ 700,000 en ingresos – una caída de 12 por ciento – en abril, mayo y junio y los huéspedes se mantuvieron alejados debido a preocupaciones sobre Zika, según una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores.

Marriott International también dijo que sus hoteles en el Caribe, América Latina y México vieron la disminución del rendimiento debido a las preocupaciones Zika.

Es demasiado pronto para estimar el costo económico de Zika. Hay costos adicionales para la salud, la pérdida de negocio y la falta de avance. El brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) 2002 y 2003 fue estimado por el Banco Mundial que han costado a la economía mundial $54 billones.

Los destinos afectados no se han quedado de brazos cruzados. Algunos están lanzando campañas de marketing, con la esperanza de atraer a nuevos públicos.

Ingrid Rivera Rocafort, directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, dijo que la isla está incrementando los esfuerzos de publicidad para atraer a los baby boomers, los jubilados y los homosexuales y lesbianas.

Revistas, de viajes como Travel and Leisure y Conde Nast Traveler han estado ofreciendo guías de “Destinos libres de Zikae” ofreciendo destinos alternativos. Incluyen las Bermudas, Charleston, Carolina del Sur, San Diego, Palm Springs, Hawai y Arizona.

Y no todos los destinos tienen que ser de clima cálido.

“Cuando los viajeros me dicen que quieren un lugar que sea libre de Zika, libre del terrorismo y asequible, sugiero Canadá”, dice Wendy Perrin, un experto en viajes que ofrece consejos en WendyPerrin.com.

Los que realmente quiere ir a América Latina están planeando viajes a lugares que se encuentran a mayor altitud, donde los mosquitos no viven, como Machu Picchu en Perú, Ciudad de México y Bogotá, Colombia, dice Perrin.

Perrin señala que los mosquitos han sido la propagación de enfermedades como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla durante siglos, muchos de ellos más mortales que el Zika.

“Obviamente, las personas que están embarazadas o tratando de tener un bebé, deben evitar las zonas afectadas por Zika,” dice ella. “Pero el resto de nosotros debe tener cuidado de no centrarse tanto en evitar el Zika, ya que elegimos un destino que pone a nuestra salud en mayor riesgo, ya sea de mosquitos portadores de otras enfermedades o por otra causa, como el agua contaminada”.