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Ansiedad puede provocar en los perros la aparición de pelaje gris

¿Has notado que algunos perros empiezan a generar algunos cabellos grises? esto puede ser ocasionado al igual que en el ser humano por pasar por momentos difíciles. Según un estudio los perros más ansiosos e impulsivos desarrollan un pelaje gris en su hocico, algo bastante curioso y que fue encontrado realizando varias investigaciones.

“Basado en mis años de experiencia observando y trabajando con perros, he sospechado que los perros con niveles más altos de ansiedad e impulsividad también muestran aumento de pelaje gris en el hocico”, dijo la investigadora principal del estudio, Camille King, quien obtuvo su doctorado en Northern Illinois University en 2011 y ahora tiene su propia práctica de comportamiento animal en el área de Denver.

Investigación sobre el pelaje gris en los perros

Para recopilar datos los investigadores visitaron diferentes parques con perros, clínicas veterinarias y otros lugares en Colorado, dando cuestionarios a los propietarios de 400 perros. Después de que los propietarios respondieron a 42 preguntas sobre el comportamiento de sus perros, la edad y la salud, los investigadores tomaron dos tiros de cada perro.

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Los investigadores excluyeron a los perros con pieles de color claro, ya que el color de la piel hacía difícil discernir si los perros tenían un hocico gris. También excluyeron a los perros que no tenían entre 1 y 4 años, ya que los perros más viejos podrían tener piel gris simplemente por envejecimiento, dijeron los investigadores.

Para medir el nivel de ansiedad de cada perro, los investigadores hicieron preguntas sobre el comportamiento de la mascota, incluyendo si el perro destruyó las cosas cuando se dejó solo, si el perro tuvo pérdida de cabello durante los exámenes veterinarios o cuando entró en nuevos lugares y si el perro encogido o encogido Respuesta a grupos de personas.

Para evaluar la impulsividad, los investigadores preguntaron si los perros saltaban sobre la gente, si podían ser calmados, si tenían una pérdida de foco y si eran hiperactivos después del ejercicio. Después, dos evaluadores independientes que nunca habían conocido a los perros clasificaron cada foto en una escala de 0 a 3, con 0 indicando que no había grisáceo en el hocico y 3 que indicaban gris gris completo.

Piel gris

Los perros de sexo femenino tendieron a tener mayores niveles de gris que los perros machos, según los investigadores. Por otra parte, los perros que mostraron temor hacia ruidos fuertes y animales desconocidos y la gente tiende a tener un aumento de gris, dijeron.

Por el contrario, el gris no tenía nada que ver con el tamaño del perro, si era fijo (es decir, esterilizado o esterilizado) y si el perro tenía algún problema médico.

“Al principio, yo era un poco escéptico de la hipótesis”, dijo el co-investigador del estudio Thomas Smith, profesor en la Facultad de Educación de la Northern Illinois University. “Sin embargo, cuando analizamos los datos, los resultados fueron bastante sorprendentes”.

Perros clasificados como no gris (arriba), gris frontal (segundo desde arriba), medio gris (segundo desde abajo) y gris completo (abajo).
Perros clasificados como no gris (arriba), gris frontal (segundo desde arriba), medio gris (segundo desde abajo) y gris completo (abajo).
Crédito: King, C. et al. Ciencia aplicada del comportamiento animal (2016). Creative Commons.
Otros estudios han demostrado que el estrés puede alterar el color del pelo. No está claro si los presidentes estadounidenses se ponen de color gris debido a los altos niveles de estrés o genética, pero el estrés puede alterar el crecimiento del cabello en los ratones, según un estudio de 2006 en la revista Experimental Dermatology. Y el estrés se asocia con el envejecimiento acelerado en los ratones, un estudio de 2014 en la revista Current Pharmaceutical Design encontrado.

Los hallazgos de los perros tienen aplicaciones prácticas, señalaron los investigadores. Si las personas que trabajan con perros aviso perros jóvenes con bozales de color gris prematuramente, podrían alertar a los propietarios que el perro podría estar experimentando problemas de ansiedad, impulsividad o miedo. Si es necesario, los perros podrían inscribirse en programas de modificación de comportamiento, escribieron los investigadores en el estudio, que fue publicado en la edición de diciembre de la revista Applied Animal Behavior Science.

“Este es un estudio original y único que tiene implicaciones para el bienestar del perro”, dijo el co-investigador del estudio Temple Grandin, profesor de ciencias animales en la Universidad Estatal de Colorado.

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