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Medicina

Un estudio de Harvard tiene buenas noticias para la homeopatía

La revista American Journal of Public Health ha publicado recientemente un artículo de investigación de la Universidad de Harvard que muestra que la medicina homeopática, aunque sólo es utilizada por una pequeña fracción de la población de EE.UU., su uso ha aumentado en un 15%. Además, la mayoría de los usuarios ponen a la homeopatía entre las 3 primeras estrategias complementarias y de integración en su atención médica.

El interés de la revista en esta publicación, está vinculado a posibles beneficios para la salud pública en el uso de la medicina homeopática. El investigador principal fue Michelle Dossett, MD, PhD, y el equipo de expertos también incluye al experto en placebos Ted Kaptchuk, OMD. Provienen de la Escuela de Salud Pública de Harvard y de un hospital afiliado a la Harvard Medical School, con el nombre de Beth Israel Deaconess. Los equipos señalan que los estudios previos de la homeopatía “sugieren posibles beneficios para la salud pública, tales como reducciones en el uso innecesario de antibióticos, reducciones en los costos para el tratamiento de ciertas enfermedades respiratorias, mejoras en la depresión de la peri-menopausia, mejores resultados de salud en las personas con enfermedades crónicas, y el control de una epidemia de leptospirosis en Cuba”.

homeopatia

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Los datos fueron obtenidos de la Encuesta Nacional de Salud de 2012. Los investigadores estudiaron los patrones de prevalencia y uso de medicamentos homeopáticos entre los adultos de Estados Unidos en relación con otro uso de la medicina complementaria e integradora (CIM). Versiones de esta encuesta en 2002 y 2007 encontraron que el uso de los medicamentos homeopáticos en el 1,7% y el 1,8% de la población adulta, respectivamente. El crecimiento del 15% en la reciente media década corresponde a una tasa de utilización global del 2,1% en 2012. Las condiciones más comunes por las que personas buscaron tratamiento homeopático fueron quejas respiratorias y de oído, nariz y garganta, y así como los síndromes de dolor musculoesquelético. Los usuarios tienden a ser más educados que los no usuarios.

El uso de la homeopatía en los EE.UU. es menor que en muchos países europeos. Los autores señalan, por ejemplo, que las encuestas han encontrado tasas del 8,2% en Italia y casi el 15% en Alemania. Una historica-agencia de noticias italiana recientemente informó resultados de una encuesta 2012 por un fabricante homeopático que encontró un uso mucho más alto, en cerca de uno de cada seis adultos italianos.

El equipo de Harvard informó que las opiniones positivas de la homeopatía fueron mucho mayores entre los que vieron un homeópata profesional en comparación con aquellos que simplemente compraron las píldoras de la tienda y se auto-medicaron.

Los que consultaron a profesionales eran más propensos a sentir que la homeopatía era “muy importante para mantener la salud y el bienestar”. El sentido de la importancia de los remedios, además, era más fuerte. Y los que visitaron a un médico homeopatico describieron que ayudó a su estado de salud en “muchos aspectos”, en comparación con los que se auto-medicaron.

Los pesimistas, quienes creen que estos medicamentos no son más que placebos, es probable que cuestionen el valor percibido de la visita adicional. ¿Es algo más que el mayor nivel de inversión en un placebo comparado con la persona que se auto-medica?.

El artículo salió en The Integrator y su autor homeópata Dana Ullman, MPH, CCH . Él envió a conocimiento la publicación de Harvard y del reciente informe sobre ela investigación italiana con esta nota: “¡Aquí hay algunas buenas noticias sobre la homeopatía!”

Ullman añade: “Este estudio confirma que un cierto grupo bien educado y bien satisfecho de los estadounidenses se benefician de los medicamentos homeopáticos auto-prescritos, así como de ir a los homeópatas profesionales. Aunque estas cifras son mucho más altas en algunos países de Europa, es más que razonable apoyar la elección individual en el cuidado de la salud. Del mismo modo que nuestro país es un crisol de diferentes culturas y razas, nuestra salud y la atención médica del mismo modo las necesidades de esta diversidad saludable”.

La homeopatía ha estado en el ojo del huracán en los últimos dos años. El estudio de Harvard fue publicado en medio de un brote renovado de mala publicidad tras un controvertido informe de 2015 del Consejo de Investigación Médica Salud Nacional de Australia. El tema del informe, con el médico general Paul Glasziou, MD escribió en su blog sobre los controvertidos hallazgos en el British Medical Journal. Una ola de publicaciones de escritores anti-homeopatía, como el presente, inmediatamente seguido.

Medir el potencial para la salud pública de la medicina homeopática es sumamente difícil. Los resultados podrían ser estos dos simultáneamente: 1) el tratamiento homeopático solamente tiene valor como un placebo, y 2) expandir el uso de estos medicamentos pueden ser herramientas útiles en la campaña de salud pública contra el uso excesivo de antibióticos.

Este estudio realizado en 2008, por ejemplo, encontró que el 13% de los médicos usan antibióticos como placebos. ¡Puede que no sean lo mejor, desde una perspectiva de salud de la población, que habían prescrito remedios homeopáticos y no entregado esta carga extra de antibióticos necesarios?

Los investigadores franceses hablaron sobre este tema el año pasado cuando llegaron a la conclusión de que los investigadores de Harvard incluyen una nota similar “manejo de los pacientes por los médicos homeopáticos puede ser menos costoso desde una perspectiva global y puede representar un importante interés para la salud pública. Debido a los potenciales beneficios para la salud pública asociados con el uso de la homeopatía, la investigación adicional en esta modalidad y los estudios de usuarios de destino están garantizados”.

Tal vez la forma de avanzar es permitir a los médicos escépticos entregar la medicina homeopática a sus pacientes, mientras les sugieren a ellos que es un placebo. Kaptchuk y otros han informado de que los placebos pueden seguir funcionando. Si tienen un valor positivo más importante, también, la curación puede tener lugar sin la aprobación del escéptico.

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