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Científicos advierten que la selva amazónica enfrenta “espiral de la muerte”

Un nuevo estudio revela que la selva amazónica puede enfrentar una “espiral mortal” de deforestación y sequía durante el próximo siglo. Los datos provienen del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, y aunque es improbable que el bosque entero desaparezca de la faz de la Tierra, se considera que gran parte de la región está en peligro.

El estudio explora lo que podría suceder a medida que el cambio climático hace que la región experimente estaciones secas más frecuentes e intensas. Si bien puede parecer obvio que la reducción de las lluvias hace que los árboles mueran y que los bosques se contraigan, también se ha demostrado que la pérdida de bosques también intensificó las sequías regionales. Cuando estos dos factores ocurren juntos, puede causar un bucle de retroalimentación auto-reforzante que podría borrar grandes porciones de bosque.

Riesgo en la selva amazónica

No está claro exactamente cuánto de la Amazonía estará en riesgo, modelos de computadora muestran este tipo de devoluciones forestales, que podría amenazar hasta el 38 por ciento de la cuenca del Amazonas. Sin embargo, los investigadores subrayan que eventualmente la mayor parte del bosque amazónico podría estar en riesgo.

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Sin embargo, el futuro no está completamente sin esperanza: el estudio también encontró que cuanto más diversa es la vegetación de un área, menos susceptible es a los efectos del bucle de retroalimentación. Por lo tanto, el aumento de la biodiversidad podría ser una herramienta vital para proteger la Amazonía y otras regiones vulnerables de los peores efectos del cambio climático. El estudio completo ha sido publicado en la revista Nature Communications.

Referencias:

  1. Amazon jungle faces death spiral of drought and deforestation, warn scientistsIndependent, marzo 2017.
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