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Enfermedades

Páncreas artificiales: por fin están llegando al mercado masivo

Por fin están llegando al mercado lo que comúnmente llamamos como sistemas artificiales de páncreas – estos dispositivos portátiles se encargan del proceso crucial de medir los niveles de glucosa y administrar dosis precisas de insulina.

Es una buena noticia para los 30 millones de diabéticos de la nación, que no solo pueden obtener cierto alivio de la corriente aparentemente incesante de lancetas, tiras reactivas y jeringas, sino también para mantenerse saludables.

Esto se debe a que un páncreas artificial puede controlar la enfermedad, mediante pruebas más frecuentes y la entrega de dosis más precisas de insulina.

Eso no sólo es importante para los pacientes, sino que podría aliviar las tensiones en el sistema de salud del país.

Esta primavera, Medtronic se convirtió en el primer proveedor comercial, cuando comenzó a equipar una piscina preseleccionada para pacientes con diabetes tipo 1 con su nuevo MiniMed 670G. Una vez que el grupo esté entrenando y equipado – probablemente a mediados de año – Medtronic espera hacer que el dispositivo este más ampliamente disponible.

Varios esfuerzos – incluyendo la puesta en marcha de Bigfoot Biomedical, Insulet y una asociación entre Dexcom, Tandem y TypeZero – están pisando los talones de Medtronic, con estudios activos en marcha y planes para llegar al mercado a finales de este año o en 2018.

Páncreas artificiales y su función

Aunque el término páncreas artificial es ampliamente utilizado, los profesionales médicos tienden a dejarlo claro, porque algunos pacientes lo oyen y piensan que están apunto de realizarse un trasplante de órganos. En realidad no es así. Un páncreas artificial no reemplaza al órgano actual. Los dispositivos no se implantan o se unen quirúrgicamente. Además, sólo asumen una de las responsabilidades digestivas del órgano: es decir, la regulación de los niveles de glucosa.

Medtronic Minimed producto de tratamiento de la diabetes.

Sistemas de circuito cerrado

Aquellos profesionales de la atención médica prefieren el término “sistemas de circuito cerrado“, llamado así porque controlan los niveles de glucosa, emplean inteligencia artificial para tomar decisiones de dosificación y administrar insulina, todo ello sin intervención humana. Los sistemas actuales son “sistemas híbridos de circuito cerrado”, porque requieren alguna intervención, por lo general para situaciones difíciles como la hora de comer y el ejercicio. Los investigadores esperan un día superar obstáculos y ofrecer sistemas totalmente cerrados.

Sin embargo, los usuarios encuentran que los sistemas de circuitos cerrados híbridos se liberan. Los adolescentes con diabetes, por ejemplo, pueden pasar la noche en casa de un amigo porque sus padres no necesitan despertarlos para medir los niveles de glucosa en medio de la noche. Además, sus padres encuentran que pueden disfrutar de una noche de sueño completo e ininterrumpido.

Los sistemas artificiales del páncreas no son una opción para la mayoría de los diabéticos, sin embargo. Los esfuerzos actuales se centran en el tratamiento de los diabéticos de tipo 1, cuyo páncreas produce poca o ninguna insulina. Los pacientes tipo 1 no representan más del 10% de todos los diabéticos.

Para los diabéticos tipo 2 más comunes, que desarrollan una resistencia a la insulina con el tiempo, la primera línea de defensa es aprender qué desencadena su condición y tratar la enfermedad con dieta, ejercicio y otras modificaciones en el estilo de vida. Eso puede o no implicar terapias como las inyecciones de insulina. Un páncreas artificial puede ser una opción para los diabéticos tipo 2 cuya condición se ha deteriorado hasta el punto de que necesitan un intenso control e intervención.

Los diabéticos que pueden no ser elegibles para un sistema de páncreas artificial, tenga en cuenta: hay un montón de nuevas aplicaciones, Tecnoaccesorios y programas de gestión que se están desarrollando para hacer la atención más fácil y más indolora.

He visto un montón de nuevos productos y programas en los últimos meses y puedo señalar dos aquí que han tocado mi puerta. Para que quede claro, no soy diabético. Realmente odio las agujas.

Insulet Corp. Omnipod sistema de entrega de la diabetes. (Foto: Insulet Corp.)

El primero es un glucómetro de muñeca de la puesta en marcha francesa PKvitality. El dispositivo, llamado K’Track, realmente no saca sangre. Por el contrario, comprueba los niveles de glucosa con micro-agujas que imperceptiblemente muestran lo que se conoce como líquido intersticial justo debajo de la piel.

Como un dispositivo de muñeca, K’Track es un poco sobredimensionado, incluso para los estándares de relojería grande de hoy. Pero se hace el trabajo, subrepticiamente y – lo más importante – sin dolor. La compañía está actualmente en proceso de aprobación reglamentaria en Europa, y espera dirigirse a los EE.UU. a continuación.

El segundo es un dispositivo de extracción de sangre pulsátil, sin dolor, llamado TAP, de la puesta en marcha de Seventh Sense Biosystems. Seventh Sense, que cuenta con inversiones de pesos pesados de la salud como LabCorp y Siemens, acaba de recibir autorización de la FDA para que TAP se utilice en entornos de laboratorio. La compañía espera poner a disposición TAP para uso doméstico en un futuro próximo.

El sistema de monitoreo de glucosa K’Track de PKVitality se asemeja a un reloj de gran tamaño. (Foto: Folleto, PKVitality).

Vi K’Track y a TAP de primera mano en la gran feria electrónica CES en enero. De hecho, acepté que TAP dibujara mi sangre en el escenario en la Cumbre de Salud Digital. Así que puedo decirle de primera mano que un drenaje de sangre TAP es absolutamente libre de dolor.

Para aquellos que se encuentran para ser candidatos para un páncreas artificial, la experiencia está para cambiar nuestra vida simplemente eliminando la incomodidad pincharse el dedo pruebas. De hecho, un páncreas artificial puede hacerse cargo de la atención. Y un día pueden tener el lujo de ser escépticos sobre agujas, también.

Referencias:

  1. Bigfoot Biomedical is dedicated to designing simpler, safer, and more effective solutions for people with insulin-requiring diabetes.“,  Bigfoot Biomedical.
  2. Groundbreaking insulin management technology“, Insulet.
  3. The Dexcom G5® Mobile Continuous Glucose Monitoring (CGM) System is the only device that lets you treat without pricking your finger.“, Dexcom.
  4. Having diabetes isn’t a choice. How you manage it should be.“, Tadem.
  5. We are in the dawn of a new age in diabetes management.“, Typezero.
  6. Lactate Minitoring Designed for Athletes“, pkvitality.
  7. NEXT GENERATION BLOOD COLLECTION“, Seventh Sense Biosystems.