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¿Por qué me salen canas? el pelo también habla sobre la Salud

En Biobeneficios hemos recibido en numerables ocasiones, la pregunta sobre: ¿Por qué nos salen canas? Lo cierto es que en una sociedad en donde se le da mucha importancia al aspecto físico, muchas personas consideran que tener canas es un indicativo de que están envejeciendo.

Si bien es cierto las canas pueden significar eso, también hay que tomar en cuenta otros factores, que vamos a comentar en esta nota, tratando de explicar algunas de las causas.

Primero debemos entender que poseemos muchos folículos capilares estos contienen el pigmento que da color al cabello. Pero conforme vamos envejeciendo, producimos mucho menos de este pigmento, y el resultado salta a la vista en forma de canas.

A menudo estos cabellos de color gris, empiezan a preocuparnos, la gente empieza a decir frases como: “Te estás poniendo viejo, Ya casi eres anciano”, sobre todo cuando las canas nos salen de manera prematura y estamos en nuestros 20.

Más allá del aspecto estético, y nuestra necesidad de comprar tinte de cabello para ocultar las canas, ese color gris tan poco bienvenido, también podría decirnos algunos problemas de salud.

1. Nuestros folículos sufren de ‘estrés oxidativo’

Nuestros folículos pilosos, también producen pequeñas cantidades de peróxido de hidrógeno, una sustancia química que se ha utilizado durante mucho tiempo para aclarar el cabello de una forma bastante económica.

El problema se presenta cuando, nuestro cuerpo produce una acumulación de peróxido de hidrógeno, y es justo en ese momento cuando también nuestro color empieza a desvanecerse.

Hay un estudio publicado en 2013 de la Federación de Sociedades Estadounidenses para la revista Biología Experimental informa:

“En un nuevo informe de investigación … las personas que se vuelven grises desarrollan un estrés oxidativo masivo a través de la acumulación de peróxido de hidrógeno en el folículo piloso, lo que hace que nuestro cabello se decolore desde adentro hacia afuera. Lo más importante es que el informe muestra que esta acumulación masiva de peróxido de hidrógeno se puede remediar con un tratamiento patentado… descrito como un compuesto tópico activado por UVB llamado PC-KUS (una pseudocatalasa modificada). Además, el estudio también muestra que el mismo tratamiento funciona para la condición de la piel, el vitiligo”.

2. Las canas en los hombres podrían indicar un mayor riesgo de enfermedad cardíaca

La Sociedad Europea de Cardiología ha publicado un informe en abril del 2017, en que se pone de manifiesta que muchas veces el cabello gris podría estar relacionado con enfermedades cardíacas en los hombres.

En el estudio se pusieron a prueba 545 hombres adultos, los cuales se dividieron en grupos según si tenían o no enfermedad de la arteria coronaria y cuánto cabello gris o blanco tenían.

Durante el estudio se utilizó una calificación del 1 a 5 para poder clasificar las canas de cada hombre, el número 1 es el cabello en donde hay muy poca presencia de canas y el 5 esta casi cubierto en su totalidad de color gris o blanco. Además los científicos recopilaron los datos sobre los padecimientos de estos hombres como la hipertensión, la diabetes, los hábitos de fumar y el historial médico familiar.

Durante la investigación se dieron cuenta que todos aquellos hombres que poseían un puntaje de cabello de 3 o más “se asoció con un mayor riesgo de enfermedad coronaria independiente de la edad cronológica y los factores de riesgo cardiovascular establecidos”, así lo indican en el comunicado de prensa. Mientras que los hombres que ya tenían enfermedad de la arteria coronaria tenían “una puntuación de blanqueamiento del cabello más alta estadísticamente significativa y una mayor calcificación de la arteria coronaria” que los que no la tenían.

“El envejecimiento es un factor de riesgo coronario inevitable y se asocia con signos dermatológicos que podrían indicar un aumento del riesgo”, dijo el Dr. Irini Samuel, cardiólogo de la Universidad de El Cairo en Egipto. Se necesita más investigación, dijo, y agregó: “Si nuestros hallazgos son confirmados, la estandarización del sistema de puntuación para la evaluación del encanecimiento del cabello podría usarse como un predictor de la enfermedad arterial coronaria”.

3. El pelo gris puede significar una deficiencia de vitaminas

Existe una regla que se llama ‘50-50-50‘ ¿Qué significa esta regla para nuestro cabello? significa que cuando cumplamos la edad de 50 años, el 50 por ciento de la población tiene al menos el 50 por ciento de canas.

Tenemos que tener en cuenta que cada folículo piloso contiene un pigmento que se llama melanina, es exactamente el mismo que da color a nuestra piel. Además es el responsable de darle color a nuestro cabello.

A medida que envejecemos también producimos menos pigmento, y esa es una de las respuesta a la pregunta: ¿Por qué me salen canas?. Hay una regla totalmente empírica, que utilizan los dermatólogos se llama “50-50-50” que es la que hemos descrito al principio de este punto, en resumen: 50 años, 50% de la población con 50% del cabello blanco.

Pero en realidad muchas personas adquieren las canas a una edad mucho más temprana, por ejemplo en los 20s. Según informa el sitio WebMD: “Por lo general, las personas blancas comienzan a adquirir sus canas en la mitad de los 30 años, los asiáticos a los treintena y los afroamericanos en la mitad de los 40”. Tan temprano es antes de esos puntos de referencia, y son los primeros filamentos grises que pueden indicar un desequilibrio nutricional.

“Los bajos niveles de vitamina B12 son notorios por causar la pérdida del pigmento del cabello”, dice el Dr. Karthik Krishnamurthy, director de la Clínica de Cosméticos del Centro de Dermatología en el Centro Médico Montefiore en el Bronx, Nueva York, le dice a Good Housekeeping. Y un estudio de 2013 encontró niveles bajos de vitamina D3, calcio sérico y ferritina sérica en personas que adquirieron un cabello gris de manera temprana.

4. El haber sido fumador es causante del pelo con canas

Una vez más el cigarro y fumar son causantes de un mal, en este caso una respuesta a la pregunta: ¿Por qué me salen canas? Y es que el Indian Dermatology Online Journal publicó un estudió que fue realizado en el año 2013, en el que se indica que los fumadores tienen dos veces y media más probabilidades de desarrollar canas de una manera prematura, si los comparamos con una persona que nunca lo ha hecho.

Incluso fumar podría ir un paso más allá que tan sólo dañar nuestro color de cabello: ya que cuando fumamos, se liberan varios químicos en el humo que pueden descomponer nuestras células ciliadas, y esto podría provocar calvicie, al menos así lo asevera el diario New York Times.

5. Las canas pueden ser parte de tu genética

Por último la respuesta a la pregunta: ¿Por qué me salen canas?, puede ser simplemente la genética.

Al menos así lo afirma un estudio realizado en 2016. En el mismo se detalla que el responsable de darnos esa apariencia de color gris o blanco puede ser la génetica heredada por nuestros padres o abuelos.

Así que podríamos echar un vistazo a nuestros padres o familiares para entender que nuestra condición puede ser simplemente un factor heredado.

La investigación es bastante nueva, el estudio de 2016 encontró el gen exacto que provocaría nuestra decoloración de cabello. El estudio analizó los genomas de más de 6.000 personas de América Latina e identificó 18 genes que influyen en los rasgos del cabello, incluido el IRF4, que anteriormente era conocido por producir cabello claro en personas de origen europeo, pero ahora se asocia con canas.

“Esta es la primera vez que se identifica un gen para el encanecimiento en humanos”, dijo el autor principal, el Dr. Kaustubh Adhikari, investigador del University College London, en un comunicado de prensa. “A medida que vemos los grises del cabello algo sucede que hace que este gen produzca niveles aún más bajos de melanina. Ahora podemos hacer preguntas funcionales más específicas “, dijo Adhikari a Newsweek.

Referencias:

  1. Gray hair and vitiligo reversed at the root“, Eurekalert.org
  2. Grey hair linked with increased heart disease risk in men“, ESC.
  3. Premature Graying: Reasons, Options“, Webmd.com
  4. 9 Things You Didn’t Know About Gray Hair“, Goog House Keeping.
  5. Smokers’ hair: Does smoking cause premature hair graying?“, NCBI.
  6. Nicotine: harder to kick…than heroin“, New York Times.
  7. A genome-wide association scan in admixed Latin Americans identifies loci influencing facial and scalp hair features“, Nature.com
  8. First gene for grey hair found“, UCL.
  9. The gene that causes gray hair has been identified“, News Week.